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DIZIONARIO BOTANICO
HUMUS
L'humus è una sostanza di colore scuro che si forma nel terreno in seguito alla parziale decomposizione della sostanza organica animale o vegetale, mediante processi biologici (soprattutto a opere di batteri) e chimico-fisici. Assume una natura colloidale e pertanto ha un forte potere assorbente e un aspetto terroso e fibroso.
L'humus è un elemento essenziale per la fertilità dei suoli per diverse ragioni: migliora le proprietà chimico-fisiche favorendo la solubilizzazione degli elementi minerali rendendoli maggiormente disponibili per le piante; migliora la struttura del suolo; ostacola il dilavamento svolto dall'acqua piovana. La sua presenza è pertanto fondamentale per la formazione dei terreni agrari.
I terreni che ne sono ricchi sono detti terreni umiferi.
Humus, terreno umifero
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