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COME COLTIVARE E CURARE LE NOSTRE PIANTE

AGAPANTO
(AGAPANTHUS)

Agapanthus o agapanto, coltivazione e fioritura
Ibrido Headbourne

La bellezza e l'allegria dei fiori blu dell'agapanto sono descritti per scoprire i segreti e i consigli sulle tecniche di coltivazione e su come fare fiorire questa bellissima pianta.

INDICE DEI CONTENUTI DELL'ARTICOLO
CLASSIFICAZIONE BOTANICA

Regno
:
Plantae

Clado
: Angiosperme
Clado
: Monocotiledoni
Ordine
:
Asparagales

Famiglia
:
Agapanthaceae

Genere
:
Agapanthus

Specie
: vedere il paragrafo «Principali specie»
CARATTERISTICHE GENERALI DELL'AGAPANTO

Il genere Agapanthus della famiglia delle Agapanthaceae comprende piante perenni, originarie del sud Africa, conosciute come gigli africani o agapanto, molto facili da coltivare che producono spettacolari fioriture per tutto il periodo estivo.

Sono piante molto appariscenti e imponenti con il loro ampio apparato fogliare. Sono provviste di radice rizomatosa e formano dei veri e propri cespugli con le loro foglie nastriformi, robuste, incurvate verso il basso. Esistono piante a foglia decidua e a foglia perenne che sono i più diffusi e conosciuti con foglie più larghe e lunghe dei precedenti e infiorescenze più grandi.

I fiori dell'Agapanthus sono campanulati e riuniti in infiorescenze a ombrello o sferiche, agli apici di lunghi steli fiorali, che possono raggiungere anche 80 cm di altezza, per lo più di colore blu - azzurro più o meno intenso, spesso sfumati di viola anche se esistono varietà a fiori bianchi.

Agapanto, coltivazione e fioritura
PRINCIPALI SPECIE

Abbiamo numerose specie di Agapanthus che possono essere a foglia decidua o a foglia perenne ma ancor più numerosi sono gli ibridi che rendono il mondo degli Agapanthus estremamente variegato:

AGAPANTHUS CAMPANULATUS
(A FOGLIA DECIDUA)

L'Agapanthus campanulatus (foto sotto) è sicuramente la specie più conosciuta e diffusa con i suoi numerosissimi ibridi conosciuti con il nome di Headbourne per vie delle infiorescenze appariscenti.

Agapanthus campanulatus

Tra le diverse specie è la pianta più robusta e di solito raggiunge un'altezza anche di un metro. Sono a foglia decidua nel senso che le foglie vengono perse durante la stagione invernale e la pianta sverna come rizoma. E' una pianta che fiorisce nel periodo estivo.

AGAPANTHUS INAPERTUS
(A FOGLIA DECIDUA)

L'Agapanthus inapertus (foto sotto) è una specie decidua originaria del sud Africa con fiori di colore blu più o meno intenso che sbocciano durante il periodo estivo

Agapanthus inapertus
AGAPANTHUS AFRICANUS
(A FOGLIA PERENNE)

L'Agapanthus africanus (foto sotto) è anche conosciuto come Agapanthus umbellatus. E' una specie non molto diffusa, originaria del sud ovest della Provincia del Capo, abbastanza rara con fiori bianchi o più frequentemente blu scuro alti fino a un metro che compaiono all'inizio dell'autunno.

Agapanthus africanus
AGAPANTHUS PRAECOX
(A FOGLIA PERENNE)

L'Agapanthus praecox (foto sotto) è una specie a foglie perenni che produce fiori di colore blu più o meno intenso.

Agapanthus praecox
TECNICA COLTURALE DELL'AGAPANTO

In Italia gli Agapanthus più diffusi sono quelli a foglia perenne con foglie e infiorescenze molto più grandi rispetto a quelli a foglia decidua e sono quelle più presenti nei nostri giardini.

E' importante sapere, al momento dell'acquisto, se si tratta di:

in modo da rendersi conto delle esigenze colturali della pianta per sistemarla nel modo giusto in quanto sono piante che non amano essere maneggiate.

Agapanto a foglia decidua: possono essere tenuti all'aperto tutto l'anno solo nelle zone dove le temperature non scendono sotto gli zero gradi centigradi che per periodi molto brevi. In questo caso basterà proteggere la terra con delle foglie o della torba per assicurare la sopravvivenza dei rizomi. Nel caso contrario allora occorre portare il vaso al riparo riponendolo in una zona buia della casa in un luogo riparato dal freddo. In entrambi i casi comunque le irrigazioni durante tali periodi deve essere estremamente limitate, giusto il tanto da non far seccare del tutto il terreno. Per cui se il vaso è tenuto all'aperto, proteggetelo anche con un foglio di plastica trasparente.

Agapanto a foglia perenne: possono invece essere tenuti all'aperto durante l'inverno solo nelle zone dove le gelate siano poco frequenti e durevoli. In caso contrario anche in questo caso è bene tenere gli Agapanthus in vaso e non in piena terra e riparati durante l'inverno. Solo nelle zone dove le temperature invernali non scendono al di sotto dei -2°C le piante possono essere tenute in piena terra. Al più si possono danneggiare le foglie che possono ingiallire e cadere ma i rizomi, riescono a resistere a queste temperature.

Sono piante che vengono vendute generalmente direttamente in vaso e il trapianto deve essere effettuato in primavera inoltrata. In considerazione del fatto che sono piante che non tollerano essere trapiantate sistematela a una distanza di almeno 60 cm tra una pianta e l'altra per cultivar di medie dimensioni. In questo modo per almeno 3-4 anni potete non fare ulteriori trapianti.

TRAPIANTO E COLTIVAZIONE IN PIENA TERRA DELL'AGAPANTO

A partire dalla primavera, quando è scongiurato il rischio delle gelate primaverile, le piante di agapant opossono essere trapiantati all'aperto o si può togliere la protezione invernale.

I rizomi vanno posti nel terreno per buoni 8 cm di profondità sistemando un solo agapanto in un vaso di 20 cm di diametro e non più di 2 in un vaso di 25 cm di diametro in quanto occorre tenere conto che la piante accestisce abbondantemente.

Un buon terriccio può essere formato da una parte di terriccio fertile, una di torba e una di sabbia in parti uguali avendo cura di sistemare sul fondo del vaso numerosi pezzi di coccio per favorire il drenaggio dell'acqua di irrigazione.

Fino al momento in cui non saranno comparsi i primi germogli, il vaso con la pianta va tenuto in un luogo riparato e va annaffiato con moderazione. Durante questo periodo è opportuno anche concimare ogni due/tre settimane usando un fertilizzante liquido, diluito nell'acqua di irrigazione.

COLTIVAZIONE IN VASO

Gli agapanto, in generale, non sono piante da vaso questo perchè hanno uno sviluppo in larghezza importante e per questa ragione, sarebbero molto sacrificate. Un'alternativa è utilizzare cultivar nane che mantengono dimensioni ridotte rispetto alle altre specie. In ogni caso in tanti, per godere della loro bellezza e non avendo grande spazio a disposizione, le sacrificano coltivandole in vaso. Se optate per questa via tenete comunque conto che i vasi devono essere grandi e nella loro coltivazione si seguono le stesse regole della coltivazione in piena terra.

Il vaso va sistemato in una posizione luminosa (est o sud-est) e con almeno qualche ora di luce diretta del sole, non nelle ore piu calde della giornata e non esposta a venti forti.

ESPOSIZIONE E LUCE

In genere esposizioni soleggiate sono ottimali per la pianta di agapanto ma non durante le ore più calde della giornata. E' inoltre importante che la zona non sia troppo ventilata dato che le piante tendono a diventare molto alte e quindi potrebbero piegarsi o peggio spezzarsi.

ANNAFFIATURA

L'Agapanthus durante il periodo vegetativo, quindi a partire dalla primavera, quando i rizomi iniziano a produrre le prime foglie, e per tutta l'estate, si annaffia con generosità ma evitando gli eccessi e aspettando che il terriccio si asciughi tra una irrigazione e un'altra. All'arrivo dei primi freddi autunnali le annaffiature vanno sospese in quanto sono piante da riposo vegetativo invernale, sia quelle a foglia caduca che quelle a foglia decidua.

TIPO DI TERRENO - RINVASO

Non sono piante che amano essere maneggiate per cui i rinvasi non vanno effettuati spesso ma solo quando si presenta una reale necessità perchè il vaso è diventato troppo piccolo per contenere la pianta.

CONCIMAZIONE

A partire dalla primavera si somministra all'agapanto un fertilizzante liquido per piante da fiore, diluito nell'acqua di irrigazione ogni 2-3 settimane fino alla nascita dei nuovi germogli. Si consiglia di dimezzare le dosi rispetto a quanto riportato nella confezione.

FIORITURA

Per avere un'abbondante fioritura è importante fertilizzare la pianta ogni due/tre settimane fino alla comparsa dei boccioli che per la maggior parte delle specie avviene durante il periodo estivo.

Agapanto in fiore
POTATURA

Sono piante che non si potano. Si eliminano solo le foglie e i fiori che via via seccano o danneggiate per evitare che diventino veicolo di malattie parassitarie.

MOLTIPLICAZIONE

L'agapanto si moltiplica per divisione della pianta che va fatta in marzo/aprile oppure per seme in primavera, ma in questo caso occorre tenere presente che occorreranno diversi anni prima che la pianta fiorisca.

PARASSITI E MALATTIE

Non sono piante particolarmente soggette a malattie e i nemici più frequenti possono essere:

Chiocciole e lumache

Le chiocciole e le lumache danneggiano le parti verdi dell'agapanto divorando grandi pezzi di foglia.
Rimedi: se non si riesce a individuarle per eliminarle meccanicamente, usate delle apposite esche avvelenate, facilmente reperibili da un buon vivaista.

CURIOSITA'

Quando si maneggiano le piante di agapanto è opportuno usare dei guanti in quanto contengono delle sostanze tossiche che potrebbero provocare irritazione della cute e delle mucose.

SIGNIFICATO DELL'AGAPANTO

Il nome Agapanthus deriva dalle due parole greche agape «amore» e anthos «fiore» e per questo motivo sono chiamati «i fiori dell'amore», forse legato al fatto che le loro grandi infiorescenza blu sono talmente belle da essere paragonate all'amore.

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