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PIANTE CARNIVORE
HELIAMPHORA
Le Helianphora sono piante carnivore che catturano le loro prede mediante meccanismi di
ASCIDI O SIMILI derivanti dalla modificazione di alcune foglie.

Il lembo delle foglie modificate perde, in tutto o in parte, la sua forma per diventare una trappola che assume la funzione di catturare le piccole prede animali.

Le prede vengono attirate in vario modo (con i colori, con il nettare ecc.) e restano intrappolate nell'ascidio. A quel punto si attivano dei dispositivi atti a dissolverle e ad assorbirne gli elementi che ne derivano.

In genere gli ascidi sono ripieni d'acqua e il dispositivo che determina la morte e la decomposizione della preda ha un'importanza secondaria (tipico esempio e' la Sarracenia e la Darlingtonia) in quanto molto spesso sia la morte che la decomposizione delle prede avviene a opera della microflora batterica normalmente presente in queste strutture e non grazie a enzimi secreti dalla pianta ma per la secrezione di acidi da parte dei batteri acido-resistenti che esse contengono.

Nelle tipiche piante carnivore non si ha una simbiosi con i batteri e la digestione della preda, che e' sempre extracellulare, si ha grazie alla secrezione di enzimi proteolitici animali (pepsine, tripsine) associate per lo piu' alla secrezione di acidi (acido formico).

In alcune piante carnivore la secrezione degli acidi e degli enzimi e' continua mentre in altre la secrezione si ha solo sotto lo stimolo della presenza della preda.

L'Heliamphora (famiglia Sarraceniaceae) e' un genere che presenta un ascidio a forma di cono e non ha foglie normali ma solo foglie modificate ad ascidio.

Comprende cinque specie.

Il loro aspetto ricorda quello delle sarracenie la differenza sta nel fatto che non presentano un coperchietto netto e distinto.

Le Heliamphora sono piante straordinarie e molto particolari originarie del Venezuela e del Brasile tipiche delle zone molto impervie soggette a forti piogge, gelate e vento.

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