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PIANTE AROMATICHE
CITRONELLA
(Cymbopogon spp.)
Citronella, coltivazione e proprietà
Le citronella è una pianta aromatica molto utilizzata per l'estrazione di quell'essenza che tutti noi chiamiamo citronella dall'aroma al limone che tiene lontane le zanzare.
CLASSIFICAZIONE BOTANICA


Regno
:
Plantae

Clado
: Angiosperme
Clado
: Monocotiledoni
Clado
: Commelinoide
Ordine
:
Poales

Famiglia
:
Poaceae

Genere
:
Cymbopogon

Specie
: vedere il paragrafo «Principali specie»
CARATTERISTICHE GENERALI

La pianta di citronella appartiene al genere Cymbopogon e alla famiglia delle Poaceae (ex Graminaceae).

Si tratta di piante erbacee perenni, sempreverdi, originaria dei paesi tropicali dell'Asia sud-orientale.

Sono piante cespugliose che possono raggiungere anche il metro di altezza. Il fusto è rigido, eretto che porta delle foglie nastriformi, di consistenza quasi cartacea e di un bel colore verde intenso tendente al bluastro e ricadenti (ricordano i nostri Chlorophytum) ed entrambi emanano un gradevole profumo agrumato.

PRINCIPALI SPECIE

Esistono circa una cinquantina di specie nel genere citronella quasi tutte con foglie aromatiche ma le principali utilizzate per produrre l'essenza di citronella sono:

CYMBOPOGON NARDUS

Il Cymbopogon nardus, conosciuto come la citronella di Ceylon è utilizzato assieme al Cymbopogon winterianus per l'estrazione degli oli essenziali.

Cymbopogon nardus

Questa specie è molto usata per la produzione di essenza di citronella anche se è considerata meno pregiata rispetto al Cymbopogon winterianus citronella di Java in quanto il suo contenuto in oli essenziali è più modesto.

Questa specie non viene utilizzata in cucina in quando il sapore non è gradevole.

CYMBOPOGON WINTERIANUS

Cymbopogon winterianus, chiamata anche citronella di Java è utilizzata assieme al Cymbopogon nardus per l'estrazione degli oli essenziali ma considerata più pregiata della predente in quanto il suo contenuto in oli essenziali è più elevato e commercialmente si è diffusa in tutto il mondo.

PROPRIETA' AROMATICHE

Tutti noi conosciamo la citronella come l'aroma al limone che tiene lontane le zanzare. Questo aroma non è altro che il distillato che si ottiene da alcune specie tropicali e precisamente dal Cymbopogon nardus e dal Cymbopogon winterianus che sono le due principali specie dalle quali si ottiene l'essenza.

Dalla foglie e dai fusti delle due specie si estrae un'essenza chiamata citronella, dal forte aroma di limone, costituita principalmente da citronellolo (fino al 50%) e geraniolo (fono al 45%) e non esiste altra pianta in cui questi due costituenti si trovino insieme in così grande quantità.

Candela a base di citronella per tenere lontano gli insetti
Secondariamente troviamo canfene, metil eugenolo, borneolo, che producono un aroma secondario che ricorda la vegetazione umida e ammuffita. Questa caratteristica è più promunciata nella citronella di Ceylon che non nella citronella di Java. Viceversa la citronella di Java contiene quantità molto più elevate del citronellolo, repellente naturale degli insetti.

La citronella è più nota come repellente per le zanzare sia sotto forma di candele (meno efficaci in quanto la quantità di candele che occorrebbero sarebbero veramente eccessive) sia sotto forma di lozioni da cospargere sul corpo.

Nell'uso dell'olio di citronella c'è da tenere presente che molte persone hanno una sensibilità specifica verso questo prodotto sia che venga direttamente a contatto con la pelle o venga inalato per cui va usato con cautela.
RACCOLTA E CONSERVAZIONE

Per l'estrazione degli oli essenziali vengono raccolte le foglie di citronella e lasciate leggermente appassire per poi estrarre per distillazione l'essenza di citronella.

PROPRIETA' MEDICINALI

Vedi: «Le piante medicinali: la citronella»

USO IN CUCINA

Alcune specie di citronella sono normalmente utilizzate nella cucina asiatica, specialmente in quella thailandese, delle Filippine, dello Sri Lanka e caraibica.

Sono utilizzate le foglie sia fresche che in polvere. Utilizzano anche la parte centrale del gambo.

Nei paesi africani è molto usato come té o per la preparazione di tisane molto gradevoli.

CURIOSITA'

E' una pianta molto coltivata al mondo e i paesi maggiormente produttori sono Sri Lanka, India, Taiwan, Guatemala, Honduras, Indonesia, Brasile.

L'essenza di citronella è presente anche in altre piante, in misura variabile, quali ad esempio il geranio e il basilico.

La citronella respinge i gatti.

Citiano, dello stesso genere una specie di Cymbopogon il CYMBOPOGON HIRTUS o Hyparrhenia hirta (foto sotto) che ritroviamo anche nella flora italiana, lungo i litorali chiamata barboncino mediterraneo che non ha però le caratteristiche delle altre specie tropicali.

CYMBOPOGON
                                                    HIRTUS

E' una pianta che si ritrova nel bacino del Mediterraneo, in Africa e in Asia. In particolare in Italia la ritroviamo dalla Liguria in giù, Sardegna e Sicilia comprese, escludendo la Pianura padana e le regioni settentrionali. Cresce in ambienti di prateria mediterranea e gariga.

Trovapiante