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COME COLTIVARE E CURARE LE NOSTRE PIANTE
SCHEFFLERA
Schefflera, coltivazione e cura

La Schefflera è un delizioso arbusto che si armonizza con qualunque ambiente della casa ed è di facile coltivazione.

CLASSIFICAZIONE BOTANICA


Regno
:
Plantae

Clado
: Angiosperme
Clado
: Eudicotiledoni
Clado
: Asteride
Ordine
:
Apiales

Famiglia
:
Apiaceae

Genere
:
Schefflera

Specie
: vedere il paragrafo «Principali specie»
CARATTERISTICHE GENERALI

Le piante comprese nel genere Schefflera appartengono alla (famiglia delle Apiaceae), un genere molto ricco di piante sempreverdi arbustive, arboreee e rampicanti (alcune epifite da giovani), originarie delle zone tropicali e temperate del centro-sud America, delle isole del Pacifico, dell'Asia sudorientale.

Nel loro habitat naturale diventano dei veri e propri alberi mentre coltivate nei nostri climi, diventano degli arbusti dalle foglie grandi e molto decorative. Coltivate in vaso difficilmente superano i due metri di altezza.

La bellezza della Schefflera sono le foglie palmate, formate da 7-15 foglie, portate da dei lunghi piccioli (anche 30 cm). La sua particolarità è che è formata da un unico fusto dal quale si dipartono i piccioli che sorreggono le foglie.

In estate, autunno o in inverno (a seconda della specie), si formano i fiori con i petali di colore dal verde-giallo al rosso-verde, riuniti in infiorescenze, a cui seguono i frutti di forma globosa neri o rossi (a seconda della specie).

PRINCIPALI SPECIE

Il genere Schefflera comprende 600 specie. Ricordiamo le più conosciute e diffuse.

SCHEFFLERA ACTINOPHYLLA (BRASSAIA ACTINOPHYLLA)

La Schefflera actinophylla è una pianta arbustiva con fusti rigidi, provvista di foglie ovali, coriacee, molto grandi e lucenti. In estate produce dei fiori (in appartamento fiorisce molto raramente) molto belli riuniti in infiorescenze a pannocchia di colore rosso scuro. I frutti sono delle drupe anche loro di colore rosso.

La Schefflera actinophylla è anche chiamata albero del polpo nome dovuto alle sue infiorescenze rosse che si sviluppano tipo tentacoli che ricordano appunto un polpo.

Schefflera actinophylla
Schefflera actinophylla
SCHEFFLERA ARBORICOLA

La Schefflera arboricola (Heptapleurum arboricola) ha anche lei le foglie ovali, coriacee, riunite in gruppi di 7-10 foglie.

Schefflera arboricola

Di questa specie esistono numerose varietà tra le quali ricordiamo: Schefflera arboricola var. Gold Cappella con le foglie che presentano i margini più chiari; Schefflera arboricola var. Variegata con le foglioline screziate di giallo; Schefflera arboricola var. Wortii con le foglie a margini biancastri; Schefflera arboricola var. Geisha Girl con le foglie di un verde molto intenso e le punte arrotondate; Schefflera arboricola var. Green Golden con le foglie screziate di un bel verde brillante.

SCHEFFLERA ELEGANTISSIMA

La Schefflera elegantissima (o Aralia elegantissima o Dizygotheca elegantissima) è un arbusto poco ramificato con foglie lunghe fino a 40 cm composte da 6-11 foglioline lunghe 15-23 cm, lucide da giovani e di colore verde molto scuro con la maturità nella pagina superiore e verde-marrone in quella inferiore, con le nervature centrali bianche.

Schefflera elegantissima

Fiorisce in autunno e in inverno producendo fiori di colore verde-giallo riuniti in infiorescenze a ombrella a cui seguono i frutti neri e rotondeggianti.

TECNICA COLTURALE

La Schefflera va tenuta in luoghi molto luminosi ma non al sole diretto.

Le temperature estive non dovrebbe superare i 24-25°C e d'inverno non dovrebbero scendere sotto i 13°C.

E' una pianta che non ama le correnti d'aria fredda anche se è importante assicurare una buona circolazione dell'aria.

ANNAFFIATURA

La pianta va annaffiata spesso. D'estate anche 2-3 volte la settimana in modo da assicurare un terriccio costantemente umido.

E' inoltre importante, specialmente nei periodi più caldi, nebulizzare la chioma per creare un ambiente umido congeniale alla pianta specialmente quando le temperature superano i 20 °C e sistemarla su un sottovaso con dei ciottoli dove rimarrà costantemente un filo d'acqua in modo da garantire un ambiente umido (non dimentichiamo che sono piante di origine tropicale) che non deve essere a contatto con la terra della pianta.

L'acqua di nebulizzazione deve essere a temperatura ambiente, mai fredda.

Durante l'autunno e l'inverno si riducono le frequenze in modo da mantenere il terriccio appena umido.

TIPO DI TERRENO - RINVASO

La Schefflera si rinvasa ogni anno, all'inizio della primavera usando un buon terriccio fertile.

Se si vuole contenere lo sviluppo della pianta si utilizzando dei vasi di dimensioni via via più grandi fino a un diametro di 25-30 cm. In seguito ci si limita ogni anno a rinnovare il terriccio superficiale per almeno 5 cm. Se invece si desidera avere delle piante di maggiori dimensioni, si utilizzano dei vasi sempre più grandi.

E' importante che il vaso sia di terracotta perchè consente alla terra di traspirare.

E' buona norma sul fondo del vaso mettere dei pezzi di coccio per favorire il drenaggio dell'acqua di irrigazioni in quanto questa pianta non gradisce i ristagni idrici.

CONCIMAZIONE

Da aprile a ottobre è opportuno concimare la nostra Schefflera ogni 2-3 settimane. Si mischia all'acqua di irrigazione un buon concime completo vale a dire che oltre ad avere i macroelementi quali azoto (N), fosforo (P) e potassio (K) abbia anche i microelementi quali il ferro (Fe), il manganese (Mn), il rame (Cu), lo zinco (Zn), il boro (B), il molibdeno (Mo), tutti importanti per una corretta ed equilibrata crescita della pianta.

Durante l'autunno e l'inverno le concimazioni vanno sospese.

Diminuite leggermente le dosi rispetto a quanto riportato nella confezione.

FIORITURA

In genere le piante che vivono in appartamento non fioriscono.

In ogni caso la pianta produce dei piccoli fiori di colore variabile dal blu, al lillà al rosso a seconda della specie riunite in infiorescenze a spiga.

Schefflera actinophylla
Schefflera actinophylla
Schefflera arboricola
Schefflera arboricola
POTATURA

Di solito la Schefflera non si pota. Vanno semplicemente eliminate le foglie che via via disseccano per evitare che diventino veicolo di malattie parassitarie.

Abbiate cura che l'attrezzo che usate per il taglio sia pulito e disinfettato (preferibilmente alla fiamma) per evitare di infettare i tessuti.

MOLTIPLICAZIONE

Si propagano per seme o per talee di ramo.

Nel scegliere la tecnica da adottare occorre tenere presente che la moltiplicazione per seme ha con se lo svantaggio che, subentrando la variabilità genetica, non si è certi che si avranno delle piante uguali alle piante madri, nel qual caso qualora si voglia ottenere una Schefflera ben precisa o non si è certi della qualità del seme che si sta utilizzando, è bene fare la moltiplicazione per talea.

MOLTIPLICAZIONE PER TALEA
Moltiplicazione per talea

In primavera si prelevano delle talee apicali lunghe circa 10-15 cm tagliandole immediatamente sotto il nodo. Si raccomanda di tagliare con una lametta o con un coltello affilato per evitare le sfilacciature dei tessuti avendo cura che l'attrezzo che si usa per il taglio sia pulito e disinfettato (preferibilmente alla fiamma) per evitare di infettare i tessuti.

Fare dei buchi con una matita, tanti quante sono le talee, e sistematele per almeno 1 cm di profondità, avendo cura di compattare delicatamente il terriccio attorno alla talea che dovrà essere formato da un miscuglio di torba e sabbia in parti uguali.

Il vaso va tenuto a una temperatura di circa 18-24°C e il terreno deve restare costantemente umido (non inzuppato) fino a quando non si vedranno comparire i primi nuovi germogli che indicano che le talee hanno radicato. A quel punto si aspetta che le talee si irrobusticano dopo di che si rinvasano nel vaso definitivo e si trattano come se fossero piante adulte.

MOLTIPLICAZIONE PER SEMI

La moltiplicazione per semi si effettua all'inizio della primavera distribuendo i semi il più uniformemente possibile date le piccole dimensioni, in file parallele su un terriccio per semi. Dato che i semi sono piccoli, per interrarli leggermente, spingeteli sotto il terriccio usando un pezzo di legno piatto.

Sarebbe buona norma, per prevenire eventuali attacchi di funghi, somministrare con l'acqua di irrigazione anche un fungicida ad ampio spettro, nelle dosi indicate nella confezione.

Moltiplicazione per seme: 
disposizione dei semi nel terreno
Moltiplicazione per seme: uso di un nebulizzatore per inumidire il terreno
Moltiplicazione per seme: uso di un foglio di plastica trasparente per evitare che il terreno si secchi troppo rapidamente e per mantenere una umidità costante

Il vassoio che contiene i semi va tenuto all'ombra, a una temperatura intorno ai 21 - 24°C e costantemente umido (usate uno spruzzatore per inumidire totalmente il terriccio) fino al momento della germinazione. Va inoltre ricoperto con un foglio di plastica trasparente che garantirà una buona temperatura ed eviterà un disseccamento troppo rapido del terriccio.

Per queste piante sarebbe opportuno che per almeno un'ora al giorno il vassoio di moltiplicazione rimanga scoperto in modo da arieggiare per bene il terreno. Una volta che i semi hanno germogliato, si toglie il telo di plastica, e mano a mano che le piantine crescono, si aumenta la quantità di luce (mai il sole diretto). Tra tutte le piantine nate, sicuramente ci saranno quelle meno vigorose rispetto ad altre. Individuatele ed eliminatele in questo modo garantirete più spazio alle piantine più robuste.

Quando saranno sufficientemente grandi da poter essere manipolate, le trapianterete facendo in ogni caso molta attenzione a non rovinare alcuna parte della pianta (sarebbe preferibile usare una forchetta per queste operazioni che infilerete al di sotto del terreno per prendere la piantina intera e metterla nel nuovo vaso) in un terriccio così come indicato per le piante adulte e le trattate come tali.

PARASSITI E MALATTIE
Foglie che appassiscono o pendono

questa sintomatologia è indice di temperature troppo basse o che le annaffiature sono eccessive o troppo scarse o che le concimazioni sono inadeguate.
Rimedi: analizzate come avete curato la pianta secondo quanto riportato nella presente scheda tecnica e comportatevi di conseguenza

Infestazione dovuta a cocciniglie

Le cocciniglie sono dei fastidiosi insetti spesso presenti nelle nostre piante. Sono facilmente individuabili: osservate la foto sotto, sono caratteristici, non ci si può confondere. Inoltre se provate a toglierle con un'unghia, vengono via facilmente

Cocciniglia bruna e cocciniglia farinosa sulla pianta

Rimedi: è possibile eliminarle usando con un batuffolo di cotone imbevuto di alcool o se la pianta è grande e in vaso, potete lavarla con un acqua e sapone neutro strofinando molto delicatamente con una spugna per rimuovere i parassiti, dopo di che la pianta va risciacquata molto bene per eliminare tutto il sapone. Per le piante più grandi e piantate all'aperto, potete usare degli antiparassitari specifici reperibili da un buon vivaista.

Foglie che iniziano a ingiallire, appaiono macchiettate di giallo e marrone

Se le foglie iniziano a ingiallire e successivamente a queste manifestazioni si accartocciano, assumono un aspetto quasi polverulento e cadono. Osservando attentamente si notano anche delle sottili ragnatele soprattutto nella pagina inferiore delle foglie. Con questa sintomatologia siamo molto probalbilmente in presenza di un attacco di ragnetto rosso, un acaro molto fastidioso e dannoso.

Acari delle piante

Rimedi: aumentare la frequenza delle nebulizzazioni alla chioma (la mancanza di umidità favorisce la loro prolificazione) ed eventualmente, solo nel caso di infestazioni particolarmente gravi, usare un insetticida specifico. Se la pianta non è particolarmente grande, si può anche provare a pulire le foglie per eliminare meccanicamente il parassita usando un batuffolo di cotone bagnato e insaponato. Dopo di che la pianta va risciacquata molto bene per eliminare tutto il sapone.

Presenza di piccoli animaletti biancastri sulla pianta

Se notate dei piccoli insettini mobili di colore bianco-giallastro-verdastri siete quasi sicuramente in presenza di afidi o come comunemente sono chiamati pidocchi. Osservateli con una lente di ingrandimento e confrontateli con la foto a lato, sono inconfondibili, non ci si può sbagliare.

Afidi delle piante

Rimedi: trattare la pianta con antiparassitari specifici facilmente reperibili da un buon vivaista.

CURIOSITA'

Il nome Schefflera è dedicato a Jacob Christian Scheffler, botanico tedesco amico di Linneo e vissuto a Danzica nel 1700.

Trovapiante