Home => Cura e bellezza => Piante medicinali => Calendula (medicinale)
PIANTE MEDICINALI
CALENDULA
Calendula officinalis
(famiglia
Asteraceae
)
Calendula proprietà terapeutiche
CARATTERISTICHE GENERALI

La calendula, nome scientifico Calendula officinalis appartiene alla famiglia delle Asteraceae (ex Compositeae). E' una pianta abbastanza comune nei paesi che si affacciano sul mar Mediterraneo ritrovandola nei prati incolti, nei bordi delle strade e negli oliveti fino a 600 metri d'altitudine.

E' una pianta erbacea, annuale con portamento eretto, fusto angoloso ricoperto di peli che arriva sino a un'altezza di 50-70 cm, molto ramificato e con radice fittonante che raggiunge una profondità di non più di 30 cm.

Le foglie sono lanceolate, spesse e ricoperte da una densa peluria che le conferiscono un aspetto vellutato, prive di picciolo, con i margini interi o lievemente ondulati e leggermente acuminate all'apice e di un bel colore verde chiaro. Le foglie inferiori sono più piccole e disposte a rosetta rispetto a quelle superiori che rimangono più slanciate e grandi.

I fiori sono disposti in capolini che si reclinano dopo che sono fioriti, di colore giallo oro, arancio o bianchi, larghi 1-2 cm. Le brattee che circondano la corolla sono di colore verde chiaro di forma ovale e leggermente appuntite.

I frutti sono degli acheni.

La calendula si ritrova fiorita dall'inizio dell'estate fino all'autunno inoltrato.

Il genere Calendula è molto conosciuto come pianta ornamentale anzichè per le sue virtù medicinali veramente importanti.

PROPRIETA'

Della calendula si utilizzano tutte le parti della pianta che sono ricche di (principalmente nelle foglie e nei fiori): flavonoidi; oli essenziali (maggiormente contenuti nelle foglie che nei fiori); carotenoidi e in particolare il Beta-carotene, licopene, luteina, xantine che conferiscono il caratteristico colore aranciato; alcoli triterpenici (in particolare gli esteri di faradiolo) e saponosidi (glicosidi dell'acido oleanico).

E' stato accertato che non contiene lattoni sesquiterpenici responsabile delle reazioni allergiche o irritazioni cutanee o in ogni caso effetti tossici provocati ma molte piante appartenenti a questa famiglia (e non solo).

Per i suoi componenti viene utilizzata come antinfiammatorio, disinfettante, cicatrizzante e per alleviare i dolori mestruali.

In cosmesi viene usata come decongestionanti, idratante e come ottimo astringente.

PARTI UTILIZZATE DELLA PIANTA

Della calendula si utilizzano le foglie e i fiori.

Le foglie possono essere raccolte da marzo a novembre, cogliendole una per una mentre i fiori si raccolgono da aprile e a giugno quando non sono completamente aperti altrimenti perderebbero i petali.

Le foglie e soprattutto i fiori possono essere essiccati ma l'operazione deve essere fatta immediatamente dopo la raccolta in luoghi caldi, asciutti e bui in modo che l'acqua venga eliminata molto velocemente e la pianta di calendula non perda il colore e le sue proprietà.

La conservazione va fatta in luoghi molto asciutti, in quanto tende ad assorbire l'umido e quindi a deteriorarsi. Vanno bene se conservati in barattoli di vetro o porcellana o di tela e tenuti rigorosamente in luoghi bui.

Calendula erba medicinale
COME SI UTILIZZA

Il decotto dei fiori e delle foglie di calendula aiuta nei casi di influenza, tosse e raffreddore.

L'infuso per i dolori mestruali, febbre, ulcere e irritazioni cutanee.

Il succo e i fiori possono essere applicati direttamente sulla pelle nel caso si piccole ferite, ulcere, piaghe o nel caso si sia affetti dal fuoco di Sant'Antonio.

Il vino di calendula si può usare per le nevralgie e i risciacqui per il mal di denti.

L'infuso o l'olio essenziale passato sulla pelle combatte i punti neri e l'acne, tonifica la pelle, aiuta nel caso di ustioni e bruciature da sole, punture di insetti e cicatrizzante in caso di ferite.

L'infuso o il decotto di fiori aggiunto all'acqua del bagno ha un'azione decongestionante e idratante per le pelli arrossate, screpolate e disidratate. Le mani screpolate possono essere immerse per una decina di minuti in un decotto di fiori e foglie di calendula.

Ha inoltre delle ottime qualità astringenti per cui è usata nei detergenti e nei tonici per la pelle.

Le foglie possono essere consumate come le comuni insalate; i boccioli possono usati come sottaceti e possono sostituire i capperi; i petali essiccati sono usati per aromatizzare l'aceto o trasformati in deliziosi canditi.

CURIOSITA'

Si ritiene che tutti i tipi di calendula siano derivati da un'unica specie, la Calendula arvensis.

AVVERTENZE

Non sono segnalate controindicazioni nell'uso della calendula.

LINGUAGGIO DEI FIORI E DELLE PIANTE

Vedi: Calendula - Il linguaggio dei fiori e delle piante

Trovapiante