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LAS PLANTAS AROMÁTICAS
VAINILLA
(Vanilla planifolia)
Vainilla, plantas aromaticas

La vainilla es una espléndida orquídea originaria de México cuyo fruto proporciona la mítica vainilla.

CLASIFICACIÓN BOTÁNICA


Reino
:
Plantae

Clado
: Angiospermas
Clado
: Monocotiledóneas
Orden
:
Asparagales

Familia
:
Orchidaceae

Género
:
Vanilla

Especies
:
Vanilla planifolia
CARACTERÍSTICAS GENERALES

La Vanilla planifolia Andr., pertenece a la familia Orchidaceae y es una espléndida orquídea originaria de México que se cultiva para la producción de vainilla

Existen otras especies que pueden ser utilizadas con este objetivo que son la Vanilla tahitiensis y la Vanilla pompona.

Aparte de su belleza como planta lo que es interesante de la vainilla es su fruto, una legumbre que son en realidad las vainas de vainilla que todos nosotros usamos

Vanilla planifolia
PROPIEDADES AROMÁTICAS

La sustancia responsable del característico aroma de la vainilla es la vainillina, un principio activo aromatizante que cuando cristaliza se transforma en pequeñas agujas oscuras y adquiere su característico aroma.

Frutos vanilla
RECOLECCIÓN Y CONSERVACIÓN

De la vainilla se utilizan los frutos que se recogen todavía verdes, sin ningún aroma. Entonces comienza un largo proceso de elaboración que dura unos tres meses que pasa por períodos de secado al sol mientras que durante la noche se encierran en contenedores para evitar la transpiración, de modo que quedan húmedos. Con este sistema la vainillina, el principio activo aromatizante se cristaliza en pequeñas agujas y se pone oscura y como si estuviera revestida de escarcha y adquiere su característico aroma.

Para tener un kilogramo de vainilla se necesitan cerca de 7 kg de legumbres verdes.

Vainilla, legumbre secado
USO EN LA COCINA

La vainilla es utilizada en la industria de repostería como aromatizante.

CURIOSIDADES

La vainilla es una bonita orquídea trepadora que puede alcanzar una longitud de 30 m y tiene la particulariad que se reproduce sólo gracias a un insecto que sólo vive en México. Como consecuencia, los demás países que cultivan esta orquídea, tienen que recurrir a la fecundación artificial.

La vainilla es la única especie de orquídea que proporciona un fruto comestible.

Fuentes bibliográficas


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