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COMO CULTIVAR Y CURAR LAS PLANTAS
CALLISTEMON
Callistemon, cultivo y cura

Los Callistemon son plantas arbustivas o arbóreas muy conocidas y estimadas por sus floraciones generosas y llamativas que adornan los jardines de nuestras ciudades.

CLASIFICACIÓN BOTÁNICA


Reino
:
Plantae

Clado
: Angiospermas
Clado
: Eudicotiledóneas
Clado
: Roside
Orden
:
Mirtales

Familia
:
Myrtaceae

Género
:
Callistemon

Especies
: ver el párrafo: «Principales especies»
CARACTERÍSTICAS GENERALES

El género Callistemon, perteneciente a la familia Myrtaceae, comprende especies muy conocidas por sus bonitas flores. Son plantas siempreverdes, que pueden ser matorrales o también auténticos árboles, originarias de Australia y de Nueva Caledonia, muy cultivadas para adornar jardines y prados.

Callistemon, cultivo y cura

Son plantas caracterizadas por hojas lanceoladas de un bonito color verde intenso, coriáceas, alternas y sésiles. Las flores, en las extremidades de las ramas, son muy particulares porque se reúnen formando una especie de cepillo de dientes (de ahí deriva su nombre común "árbol del cepillo" o "limpiatubos" o "escobillón rojo" o "cepillo"), una inflorescencia en espiga terminal, formada por centenares de pequeñas flores de color rojo más o menos intenso o amarillo con la punta más coloreada que brotan al mismo tiempo. La parte más llamativa de la flor son los largos estambres, comúnmente de color rojo.

Los frutos son cápsulas que incluso quedan sobre la planta durante muchos años.

Es una planta que es cultivada en el exterior predominantemente, para adornar jardines y terrazas pero también puede conformarse con ser cultivada en un piso.

PRINCIPALES ESPECIES

El género Callistemon comprende numerosas especies entre las que recordamos:

CALLISTEMON CITRINUS

El Callistemon citrinus (foto debajo) es una planta que no alcanza grandes dimensiones. En efecto, generalmente no supera el metro y medio de altura. Las ramas están revestidas por una espesa pelusa y las hojas, largas de hasta 7 cm, son de color verde-grisáceo y bastante espesas. Las flores, asociadas en la clásica inflorescencia de hasta 10-15 cm de largo, de color rojo vivo, son muy fragantes (perfume de limón) y empiezan a aparecer sobre la planta al principio del verano.

Callistemon citrinus
CALLISTEMON SALIGNUS

La especie Callistemon salignus (foto debajo) no está muy extendida y por eso no es fácil encontrarla en el comercio. Se caracteriza por flores amarillo-naranja, de 4-8 cm de largo, que aparecen sobre la planta al principio del verano.

Callistemon salignus
CALLISTEMON LINEARIS

El Callistemon linearis es una planta de porte arbustivo, no de grandes dimensiones, con hojas estrechas y flores de color rojo muy vivo y florece al principio del período veraniego.

CALLISTEMON LANCEOLATUS

El Callistemon lanceolatus asume el porte de una planta arbustiva, incluso de notables dimensiones, tanto que parece un auténtico árbol, con hojas lanceoladas, agudas y flores de color rojo intenso. Florece al principio del verano.

CALLISTEMON SPECIOSUS

El Callistemon speciosus es una planta que se convierte en un auténtico árbol con hojas lanceoladas, ligeramente peludas en la edad juvenil y lampiñas a medida que se vuelven adultas. Las flores son de color rojo carmín y es una especie muy extendida. Florece hacia el fin de la primavera - principio del verano.

TÉCNICA DE CULTIVO

Los Callistemon no son plantas difíciles que cultivar ya que no son particularmente exigentes.

Es una planta que puede ser cultivada sin problemas a pleno sol, mientras que teme más las temperaturas mínimas invernales, que no tienen que bajar de los 7°C. Así pues si se cultiva en maceta, dentro de casa, posiciónela en un lugar de la casa dónde haya abundante luz y manténgala lejos de las corrientes de aire frío que no toleran.

RIEGO Y HUMEDAD

La planta de Callistemon durante el período primavera - verano debe regarse abundantemente mientras que en el período otoño - invierno se riega lo necesario para mantener el mantillo húmedo y esperando que se seque en superficie entre un riego y otro.

Es importante que el agua no quede estancada nunca en el posamacetas ya que no toleran los encharcamientos.

Es preferible regar la planta con agua no calcárea por lo que se recomienda usar o agua de lluvia o bien agua desmineralizada o bien puede hacer hervir agua con alguna gota de vinagre para usarla después de que se enfríe.

SUELO - TRASPLANTE

El trasplante se realiza sólo si la maceta se ha quedado demasiado pequeña para contener las raíces, usando una maceta de dimensiones un poco más grandes que la anterior. El trasplante debe efectuarse al principio de la primavera (abril o a más tardar primeros de mayo).

No tratándose de una planta particularmente exigente en cuanto al terreno, use sencillamente un buen sustrato fértil.

ABONO

El Callistemon se abona a partir de la primavera y durante todo el verano diluyendo en el agua de riego un buen abono líquido cada dos semanas, disminuyendo ligeramente las dosis con respecto a lo indicado en el producto.

Es oportuno usar un abono que además de contener los macroelementos como nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K), contenga también microelementos como el hierro (Fe), el manganeso (Mn), el cobre (Cu), el cinc (Zn), el boro (B), el molibdeno (Mo), todos importantes para un correcto crecimiento de la planta.

FLORACION

Son plantas de floración típicamente veraniega.

Callistemon citrinus flores
PODA

Es preferible podar la planta al principio del otoño para dar a la planta una forma regular.

MULTIPLICACIÓN

La multiplicación del Callistemon es por semillas o esquejes. Si usa la técnica de propagación por semilla tenga en cuenta que tiene dos desventajas: la primera es que las plantas nacidas de semilla emplean de 3 a 4 años antes de florecer; la segunda es que al intervenir la variabilidad genética no se tiene la certeza de conseguir una planta igual a la planta madre.

MULTIPLICACIÓN POR ESQUEJE

Puede retirar esquejes de 7-10 cm de largo con un pedacito de corteza de las ramas no florecidas de la planta, en el verano, cortándolos con un corte oblicuo (preferible, ya que de este modo se tiene una mayor superficie a disposición para la emisión de las raíces y se evita además la acumulación de agua sobre la superficie de corte en la rama de la planta madre) usando una hoja muy afilada para evitar deshilachar los tejidos.

Multiplicación por esqueje, corte del esqueje
Multiplicación por esqueje, eliminación de las hojas puestas más    en bajo
Multiplicación por esqueje, polvo para favorecer la radicación
Multiplicación por esqueje, trasplante en la maceta con entierro

Se eliminan las hojas que se encuentren más abajo y se espolvorea la base del esqueje con un polvo rigózeno que favorezca la emisión de raíces. El esqueje una vez listo se instala en una maceta de pequeñas dimensiones que contenga una mezcla formada por turba y arena a partes iguales.

Encuentre en casa un sitio donde la temperatura pueda quedar constante alrededor de los 16-18°C, no a pleno sol, bien ventilada (sin corrientes) y haga de modo que el terreno siempre quede ligeramente húmedo usando siempre agua no calcárea. Cuando empiecen a aparecer los primeros brotes quiere decir que el esqueje ha arraigado. Entonces puede trasplantarla a la maceta definitiva y tratarla como una planta adulta.

PLAGAS Y ENFERMEDADES
La planta tiene mal aspecto

Este síntoma podría ser debido al hecho de que la planta no recibe la luz directa del sol.
Remedio: desplace enseguida la planta a una posición soleada.

Las hojas marchitan sin aparente razón

Este síntoma podría ser debido a excesivos riegos.
Remedios: elimine las hojas dañadas, controle el terreno y si está demasiado húmedo déjelo secar y regule mejor los riegos en adelante, teniendo mucho cuidado de no dejar nunca agua en el posamacetas.

Presencia de pequeñas formaciones verdosas sobre la planta

Pequeñas formaciones que recuerdan casi indudablemente a mechones de algodón son cochinillas algodonas, unos insectos muy dañinos que si no se eliminan, pueden traer graves problemas a la planta.

Cochinilla algodonosa, enfermedad de la planta

Remedio: si la planta no es grande pueden ser retirados mecánicamente usando un copo de algodón mojado en alcohol desnaturalizado. Si la planta es grande entonces hace falta intervenir con productos específicos que pueden encontrarse en las tiendas especializadas en jardinería.

CURIOSIDADES

Las plantas de Callistemon han sido introducidas en Europa por Joseph Banks en 1770.

El nombre del género, deriva del griego kalos «bonito» y stemon «estambre» en referencia a la belleza de las flores y sobre todo de los estambres.

Fuentes bibliográficas


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