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COMO CULTIVAR Y CURAR LAS PLANTAS
ASPLENIUM

(LOS HELECHOS)
Asplenium cultivo y cura
El género Asplenium pertenece al grupo de plantas que comúnmente se llaman HELECHOS y comprende especies muy populares y difundidas en nuestros pisos.
CLASIFICACIÓN BOTÁNICA


Reino
:
Plantae

Clado
: Helechos y grupos relacionados
Orden
:
Polypodiales

Familia
:
Polypodiaceae

Género
:
Asplenium

Especies
: ver el párrafo «Principales especies»
CARACTERÍSTICAS GENERALES

El Asplenium son plantas libres de flores, frutos y semillas y en la clasificación botánica se insertan entre los helechos. Pertenecen a la gran familia Polypodiaceae donde encontramos aproximadamente 1700 géneros y más de 7000 especies divididas en 14 sub-familias.

Por muchos años, estas plantas han estado envueltas en el misterio porque no se entendía cómo podrían multiplicarse. Sólo en 1850, un librero alemán logró revelar el misterio: observó en parte inferior de las hojas, las esporas, mediante las cuales la planta se multiplica.

PRINCIPALES ESPECIES

Existen numerosas especies de Asplenium, recordamos las más extendidas:

ASPLENIUM ADIANTUM NIGRUM

El Asplenium adiantum nigrum es un espléndido helecho caracterizado por hojas pennadas, compuestas, portadas por un largo pecíolo de color pardo – rojizo.

Asplenium adiantum nigrum
ASPLENIUM NIDUS

El Asplenium nidus (conocido como nido de ave) es un helecho muy difundido con grandes frondas brillantes de color verde brillante, enteras con una llamativa nervadura central castaña. Las hojas están dispuestas en diamante rosa.

Asplenium nidus

En el estado espontáneo es una planta epifita y vive apoyada en los árboles de modo que parece un nido creado por un pájaro (de ahí deriva el nombre de la especie).

ASPLENIUM BULBIFERUM

El Asplenium bulbiferum es originario de Australia y de Nueva Zelanda, caracterizado por frondas muy divididas que llevan en los márgenes pequeños bulbos (de ahí el nombre de la especie) que dan origen a nuevas plantas cuando se despegan con 3-4 hojitas.

Asplenium bulbiferum
ASPLENIUM VIVIPARUM

El Asplenium viviparum proviene de las islas Mauricio.

Asplenium viviparum
CICLO BIOLÓGICO

En general los helechos, son fácilmente distinguibles de las plantas superiores porque faltan los órganos de reproducción clásicos visibles, como las flores; y de las plantas inferiores (musgos, líquenes, hongos, etc.), porque la planta es un cormo, lo que significa que es una planta bien formadas en todas sus partes por tanto provista de raíz, tallo, hojas, etc., a excepción de los órganos de reproducción, es decir de las flores.

Soros de Aplenium
Hojas con esporangios en la página inferior

Los HELECHOS para reproducirse producen esporas (de aquí el nombre de ESPOROFITO) claramente visibles en el envés de las hojas. Las esporas aparecen dentro de los ESPORANGIOS que no son otra cosa que las cápsulas donde maduran las ESPORAS. A su vez los esporangios se agrupan en formaciones llamadas SOROS.

La espora es transportada por el viento y cae en el suelo y brota. Desde su germinación lleva una planta independiente intermedia que produce GAMETOS llamada PRÓTALO o GAMETOFITO. En este prótalo se forman los órganos sexuales ANTERIDIOS (masculino) y ARQUEGONIOS (femenino) donde maduran respectivamente los ANTEROZOIDES y las OOSFERAS. El anterozoide masculino se desplaza en la planta gracias al agua (lluvia, rocío, etc.) y va a fecundar la oosfera que apenas fecundada (EMBRIÓN FECUNDADO) brota enseguida quedando en el Arquegonio (en esta fase el embrión produce un tipo de raíz que se hunde en los tejidos del gametofito para poderse nutrir). De este embrión nacerán las plantas de helecho que vemos habitualmente.

Ciclo de los helechos
TÉCNICA DE CULTIVO

Las plantas del género Asplenium tienen que situarse en una zona de la casa donde no haya mucha luz aunque, entre los muchos tipos de helecho, éste es el género más robusto y que soporta mejor que otras plantas la exposición a la luz (obviamente nunca directa).

El color verde oscuro de las hojas las ayuda en efecto a conseguir la máxima ventaja de cualquier tipo de luz y, ya que no florecen, los helechos no necesitan tanta luz como las plantas de flor. Además en la naturaleza son plantas de sotobosque por lo que la sombra es su entorno ideal.

Los helechos no necesitan una atención particular: una vez cubiertas sus necesidades, el cultivo es muy simple. En primer lugar recuerde que sus temperaturas medias óptimas están alrededor de los 18°C y tienen que estar alejados de las corrientes de aire. Si ve que el helecho está bien sano en el lugar dónde lo ha colocado, no lo desplace. Significa que ha encontrado un microclima ideal.

Una recomendación que se aplica a los helechos pero que vale para todas las plantas: No USE productos que lustran las hojas. Estos productos obstruyen los estomas de la planta impidiéndoles sus funciones fisiológicas normales. Para limpiar las hojas utilice simplemente un paño húmedo.

RIEGO Y HUMEDAD

El problema principal de los helechos es la humedad. En efecto, un entorno demasiado seco o demasiado caliente provoca graves daños.

En general el Asplenium, incluso siendo plantas robustas, es sensible a la deshidratación cuando está demasiado tiempo en un entorno seco. Para remediar a este inconveniente es indispensable mantener el entorno del helecho humedecido con constantes nebulizaciones, al menos dos veces al día durante la estación cálida. De este modo se atenúa la pérdida de agua por parte de las frondas.

Otro sistema es poner la maceta sobre de un posamacetas lleno de guijarros y luego llenarlo de agua. Hace falta tener cuidado de que el fondo de la maceta no esté sumergido en el agua porque de este modo el terreno se saturaría de agua haciendo pudrir las raíces. Este sistema permite, cuando hace calor, evaporar el agua del posamacetas que por consiguiente humedece el aire. Acordarse de rellenar el posamacetas cuando el agua se haya evaporado.

Posamaceta con agua para tener un entorno húmedo alrededor de la planta

En todo caso la tierra tiene que estar siempre moderadamente húmeda.

SUELO - TRASPLANTE

Generalmente los Asplenium tienen un crecimiento rápido por tanto cuando la planta haya alcanzado dimensiones excesivas, en primavera (marzo) se trasplanta. Se sacan las hojas de la base, normalmente secas, y se pone en una maceta ligeramente más grande.

Ponga sobre el fondo de la maceta una capa consistente de grava y pequeñas piedras que sirve para favorecer el drenaje del agua. La mezcla de tierra tiene que estar formada por tres partes de turba, 2 de arena gruesa y una buena dosis de abono de base.

ABONO

Durante toda la primavera y el verano es necesario ejecutar abonos regulares. Se abona dos veces al mes, con abonos líquidos a diluir en el agua de riego. En los otros períodos deben suspenderse.

Utilice un abono que además de contener los llamados macroelementos: nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K). Y también contenga los microelementos como el magnesio (Mg), el hierro (Fe), el manganeso (Mn), el cobre (Cu), el cinc (Zn), el boro (B), el molibdeno (Mo), todos importantes para un correcto y equilibrado crecimiento de la planta.

FLORACION

El Asplenium no florece.

PODA

En el caso del Asplenium no se puede hablar de poda. Sólo hace falta eliminar las hojas que poco a poco se desecan para evitar que se conviertan en vehículo de enfermedades parasitarias.

Tenga cuidado de que el utensilio que use para el corte esté limpio y desinfectado (preferiblemente a la llama), para evitar infectar los tejidos.

MULTIPLICACIÓN

La multiplicación del Asplenium puede ocurrir de dos modos: despegando las pequeñas plantas que se forman sobre las frondas o a través de esporas, este último de no fácil realización.

MULTIPLICACIÓN DESPEGANDO PEQUEÑAS PLANTAS QUE SE FORMAN SOBRE LAS FRONDAS

Se retiran las pequeñas plantas de las frondas y se plantan en un compost formado por turba y arena y se mantienen a la sombra y en entorno húmedo a una temperatura cercana a 15°C en una maceta revestida por una pieza de plástico. Cada día se aparta el plástico para controlar la humedad de la tierra y eliminar del plástico el agua de condensación. Desde que empiecen a aparecer los primeros retoños, el esqueje ha arraigado. Entonces se aparta el plástico y se coloca la maceta en una zona más luminosa, a la misma temperatura y se espera a que los esquejes se robustezcan. Desde que sean lo bastante grandes se establecerán en la maceta definitiva utilizando la tierra tal como indicado para las plantas adultas y se tratan como tales.

Moltiplicacion Asplenium
Multiplicación por semillas, 
rociador para mantener el terrenal estofado
Multiplicación por semillas, hoja de plástico para evitar que el mantillo se seca demasiado rápidamente y para mantener una 
temperatura constante

MULTIPLICACIÓN POR ESPORAS

La multiplicación a través de esporas es una técnica difícil para emplearla en las condiciones domésticas. En todo caso, si quiere probar, se explica a continuación un procedimiento que puede intentarse en el entorno doméstico.

En primavera se corta una hoja de helecho que contenga las esporas, se raspan y se hacen caer en una hoja.

Se prepara una caja que contenga tierra de páramo y turba a partes iguales y se ponen las esporas. Se riega a continuación con moderación de modo que no se formen fosos u hoyos en el suelo y se pone encima una placa de vidrio o una hoja de plástico transparente.

Entonces se mete la caja en oscuridad y a una temperatura de unos 20-23 °C, teniendo cuidado de mantener la tierra siempre húmeda. La placa de vidrio o las hojas de plástico se abren todos los días de modo que se elimine el agua de condensación que se forma.

Después de unos 2 - 3 meses, nacerán las primeras plantas y entonces será necesario desplazar la caja a una posición más luminosa (pero no mucho), y retirar la placa de vidrio.

Cuando las plantas estén crecidas y desarrolladas, deben trasplantarse 2-3 por maceta que tiene que tener un diámetro no superior a los 6-7 cm.

PLAGAS Y ENFERMEDADES
Hojas secas que caen

Este síntoma quiere decir que los helechos no tiene un buen equilibrio hídrico. Es necesario aumentar los riegos y la humedad.
Remedios: como primera intervención es aconsejable sumergir la maceta en un cubo de agua de modo que la tierra se empape bien. Luego se hace gotear bien y se devuelve a su sitio regulando los riegos y la humedad de manera más correcta.

Hojas claras y descoloridas

Si las hojas presentan este síntoma, quiere decir que la planta está demasiado expuesta al sol.
Remedios: desplace el asplenium a un lugar más idóneo.

Hojas arrugadas

Las hojas arrugadas se manifiestan cuando la temperatura está demasiado baja.
Remedios: desplazar los asplenium a un lugar más caliente.

Hojas con los bordes oscuros que marchitan bastante rápidamente

Si se manifiesta esta sintomatología quiere decir que en el entorno donde se encuentra su asplenium hace demasiado calor.
Remedios: desplazar la planta a un lugar más fresco.

Hojas con manchas oscuras

Si está presente este síntoma es probable que la planta esté padeciendo un ataque de hongos, debido en la mayoría de los casos a desequilibrios hídricos, o sea un excesivo encharcamiento de agua en el posamacetas.
Remedios: retire las partes dañadas y use productos anticriptogámicos específicos.

Puntos rojizos en el envés de las hojas

Podrían significar que estamos en presencia de cochinillas o cochinilla algodonosa. Para estar seguro, sugerimos utilizar una lupa y observar. Se caracterizan por tener una especie de escudo protector, de color oscuro y consistente o de color blanco . Compare con la foto al lado. Son características, no puede equivocarse. Además si intenta sacarlas con una uña, vienen fuera fácilmente.

Cochinilla y Cochinilla algodonosa, enfermedad de la planta

Remedios: retírelas con un copo de algodón mojado en alcohol o si la planta es grande y en maceta, puede lavarla con agua y jabón neutro frotando muy delicadamente con una esponja para retirar los parásitos. Después, la planta debe ser aclarada muy bien para eliminar todo el jabón. En las plantas de asplenium más grandes y plantadas a cielo abierto, podrá usar productos químicos específicos. Los tratamientos con insecticidas anticochinillas, para que sean más eficaces, deben ir dirigidos contra las larvas, que son más sensibles que el adulto.

CURIOSIDADES

El Asplenium es un helecho dotado de propiedades medicinales. En efecto en la antigüedad fue usado para curar afecciones del bazo y de ahí deriva el nombre del género asplenos «bazo».

Fuentes bibliográficas


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