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CÓMO CULTIVAR Y CURAR LAS PLANTAS
LOS HELECHOS

PLATYCERIUM


El género Platycerium pertenece al grupo de plantas que comúnmente llamamos HELECHOS. Incluye numerosas especies muy conocidas y utilizadas para adornar nuestras casas.
Platycerium, cultivo y cura
Platycerium biforcatum
En este artículo:
Clasificación botánica Características generales Especie principal Ciclo biológico Tecnica de cultivo Riego Suelo - Trasplante Abono Floracion Poda Multiplicación Plagas y enfermedades Curiosidades
CLASIFICACIÓN BOTÁNICA

Reino
:
Plantae

Clado
: Felci e gruppi affini
Orden
:
Polypodiales

Familia
:
Polypodiaceae

Género
:
Platycerium

Especies
: ver el párrafo “Principales especies”

CARACTERÍSTICAS GENERALES

El género Platycerium pertenece al grupo de plantas que comúnmente llamamos HELECHOS.

Son plantas Pteridophyta, a saber, plantas sin flores, frutos ni semillas y en la clasificación botánica se insertan entre las Bryophyta (los mayores representantes son los musgos) y las Gimnospermae.

Pertenecen a la gran familia de Polypodiaceae donde encontramos aproximadamente 200 géneros y más de 7500 especies.

Durante muchos años, estas plantas estuvieron envueltas en el misterio porque no se entendía cómo podrían multiplicarse. Sólo en 1850 un librero alemán logró revelar el misterio: observó en la parte inferior de las hojas, las esporas, mediante las cuales la planta se multiplica.

La particularidad de este género es que en la naturaleza son plantas epifitas (viven sobre las ramas de otras plantas y extraen nutrientes y humedad del aire circundante) y de hecho presenta dos tipos de frondas muy diferentes:

  • • un primer tipo formado por frondas planas y redondeadas dispuestas una sobre la otra formando un tipo de envoltura en la base de la planta. Su función es adherir la planta a un huésped, envolviéndose alrededor de sus ramas, utilizando la planta como sostén y extrayendo nutrientes del agua y de los detritos que se depositan sobre la planta huésped. Se reconocen fácilmente porque son de color marrón y parecen hojas secas. Son frondas estériles;
  • • un segundo tipo está formado por frondas verdes, planas, coriáceas, péndulas e intensamente lobuladas con el característico aspecto de "cuernos de alce", que son las que producen las esporas en su envés (luego son frondas fértiles).

Platycerium, cultivo y cura

Son plantas que viven bien en un piso, en maceta o en cestos suspendidos y son muy decorativas.

ESPECIES PRICIPALES

Existen 17 especies de Platycerium entre las que recordamos:

Platycerium alcicorne
PLATYCERIUM ALCICORNE

El helecho Platycerium alcicorne es una planta epifita (viven sobre las ramas de otras plantas y extraen nutrientes y humedad del aire circundante) que tiene frondas muy características que recuerdan los cuernos de un alce, intensamente incididas, de color verde-grisáceo y cubiertas por una espesa pelusa en las frondas fértiles.

PLATYCERUM BIFURCATUM

El helecho Platycerium bifurcatum es originario de Australia y es muy parecido al Platycerium alcicorne del que se distingue porque las hojas fértiles son colgantes en vez de erguidas y porque es más fácilmente adaptable a la vida en un piso.

Platycerium biforcatum
PLATYCERIUM GRANDE

El helecho Platycerium grande es nativo de Malaysia y de Australia con frondas fértiles muy imponentes que alcanzan los dos metros de largo.

CICLO BIOLÓGICO

En general las pteridofitas, son fácilmente distinguibles de las plantas superiores porque carecen de los órganos de reproducción visibles clásicos como las flores y también de las plantas inferiores (musgos, líquenes, hongos, etc.), porque la planta es un cormo. Esto significa que es una planta bien formadas en todas sus partes por tanto provista de raíz, tallo, hojas, etc. a excepción de los órganos de reproducción, es decir de las flores.

Esporas de Platycerium biforcatum
Hojas con esporangios en el envés

Los HELECHOS, para reproducirse, producen ESPORAS (de aquí el nombre de ESPOROFITO) claramente visibles en el envés de las hojas. Las esporas figuran dentro de ESPORANGIOS que no es otra cosa que las cápsulas donde maduran las esporas. A su vez los esporangios están agrupados en formaciones llamadas SOROS.

La espora es transportada por el viento y cae al suelo y brota. De su germinación se produce una planta independiente que produce GAMETOS llamada PRÓTALO o GAMETOFITO. En este prótalo se forman los órganos sexuales ANTERIDIOS (masculino) y ARQUEGONIOS (femenino) donde maduran respectivamente los ANTEROZOIDES y las OOSFERAS. El anterozoide masculino se desplaza en la planta gracias al agua (lluvia, rocío, etc.) y va a fecundar la oosfera que apenas fecundada (EMBRIÓN FECUNDADO) brota enseguida, quedándose en el Arquegonio (en esta fase el embrión produce un tipo de raíz que hunde en los tejidos del gametofito para poder nutrirse). De este embrión nacerán las plantas de helecho que conocemos.
CICLO BIOLÓGICO Platycerium

TÉCNICA DE CULTIVO

Las plantas del género Platycerium tienen que ser colocadas en una zona de la casa donde no haya mucha luz, aunque, entre los diversos tipos de helecho este es un género más robusto que soporta mejor que otras plantas la exposición a la luz (obviamente nunca directa del sol).

El color verde oscuro de las hojas las ayuda en efecto a conseguir la máxima ventaja de cualquier tipo de luz. Ya que no florecen, los helechos no necesitan mucha luz, como la que absorben las plantas de flor. Además en la naturaleza son plantas de sotobosque por lo que la sombra es su entorno ideal.

Los helechos no necesitan una atención particular: una vez cubiertas sus necesidades, el cultivo es muy simple. En primer lugar recordar que las temperaturas medias óptimas están alrededor de 18°C y tienen que estar lejos de las corrientes de aire. Si ve que el helecho está bien sano en el lugar dónde lo ha situado, no lo desplace. Significa que ha encontrado un microclima ideal.

Una recomendación que se aplica a los helechos pero que vale para todas las plantas: No USE productos que lustran las hojas. Estos productos obstruyen los estomas de la planta impidiéndoles sus funciones fisiológicas normales. Para limpiar las hojas utilice simplemente un paño húmedo.

RIEGO

El problema principal de los helechos es la humedad. En efecto un entorno demasiado seco o demasiado caluroso provoca graves daños.

En general el Platycerium tiene las frondas bastante sutiles y por lo tanto no es capaz de absorber mucha agua. Este hecho lo vuelve muy sensible a la deshidratación, cuando está demasiado tiempo en un entorno seco. Para remediar a este inconveniente es indispensable tener el entorno alrededor del helecho humedecido con constantes nebulizaciones, al menos dos veces al día durante la estación cálida. De este modo se alivia la pérdida de agua por parte de las frondas.

Posamaceta con agua para tener un entorno húmedo alrededor de la planta
> Otro sistema es poner la maceta sobre de un posamacetas lleno de guijarros y luego llenarlo de agua. Hace falta tener cuidado de que el fondo de la maceta no esté sumergido en el agua porque de ese modo el terreno se saturaría de agua haciendo podrir las raíces. Este sistema permite, cuando hace calor, que se evapore el agua del posamacetas, lo que por consiguiente humedece el aire. Acordarse de rellenar el posamacetas cuando el agua se haya evaporado.

En todo caso la tierra tiene que estar siempre moderadamente húmeda.

SUELO - TRASPLANTE

Generalmente los Platycerium tienen un crecimiento rápido; por tanto cuando la planta haya alcanzado dimensiones excesivas, en primavera (marzo) se trasplanta. Se sacan las hojas de la base normalmente seca y se pone en una maceta ligeramente más grande.

Ponga sobre el fondo de la maceta una capa consistente de grava y piedras pequeñas que sirven para favorecer el flujo del agua. La mezcla de tierra tiene que estar formada por tres partes de turba, 2 de arena gruesa y una buena dosis de abono de base.

ABONO

Durante toda la primavera y el verano es necesario ejecutar abonos regulares. Se abona dos veces al mes, con abonos líquidos a diluir en el agua de riego. En los demás períodos deben ser suspendidos.

Utilice un abono que además de contener macroelementos (nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K)) también contenga microelementos como magnesio (Mg), hierro (Fe), manganeso (Mn), cobre (Cu), cinc (Zn), boro (B), molibdeno (Mo), todos importantes para un correcto y equilibrado crecimiento de la planta.

Platycerium biforcatum

FLORACION

Los Platycerium no florecen.

PODA

En el Platycerium no se puede hablar de poda. Sólo hace falta eliminar las hojas que poco a poco se desecan para evitar que se conviertan en vehículo de enfermedades parasitarias.

Tenga cuidado de que el utensilio que use para el corte esté limpio y desinfectado (preferiblemente a la llama), para evitar infectar los tejidos.

MULTIPLICACIÓN

La multiplicación de los Platycerium puede ocurrir de dos modos: despegando las nuevas pequeñas plantas que se forman en la base de la planta o por propagación a través de esporas, esta última de no fácil realización.

MULTIPLICACIÓN DESPEGANDO LAS PEQUEÑAS PLANTAS QUE SE FORMAN EN LA BASE DE LA PLANTA

Se retiran las plantas y se plantan en un compost formado por turba y arena y se tienen a la sombra y en entorno húmedo a una temperatura de 15°C en una maceta revestida por una hoja de plástico transparente. Cada día se aparta el plástico para controlar la humedad de la tierra y eliminar del plástico el agua de condensación. Cuando empiecen a aparecer los primeros brotes, quiere decir que el esqueje ha arraigado. Entonces se aparta el plástico y se coloca la maceta en una zona más luminosa, a la misma temperatura y se espera a que los esquejes se robustezcan. Cuando son bastante grandes se establecen en la maceta definitiva utilizando la tierra tal como la indicada para las plantas adultas y se tratan como tales.

MULTIPLICACIÓN DESPEGÁNDOLAS PEQUEÑAS PLANTAS QUE FORMANO A LA BASE DE LA PLANTA

MULTIPLICACIÓN POR ESPORAS

La multiplicación a través de esporas es una técnica difícil en las condiciones domésticas. En todo caso, si quiere probar, a continuación se explica un procedimiento que puede ser intentado en entorno doméstico.

En primavera se corta una hoja de helecho que contenga las esporas, se raspan y se hacen caer en una hoja de papel.

Se prepara una caja que contiene tierra de páramo y turba a partes iguales y se echan las esporas. Se riega con moderación de modo que no se formen fosos u hoyos en el suelo y se pone encima una placa de vidrio o una hoja de plástico transparente.

Entonces se pone la caja en la oscuridad y a una temperatura de unos 20-23 °C, teniendo cuidado de mantener la tierra siempre húmeda. La placa de vidrio o las hojas de plástico se abren todos los días de modo que se elimina el agua de condensación que se forma.

Después de cerca de 2 - 3 meses nacerán las primeras plantas y entonces es necesario desplazar la caja a una posición más luminosa (pero no demasiado) y sacar la placa de vidrio.

Cuando las plantas estén crecidas y desarrolladas deben ser trasplantadas 2-3 por maceta que tiene que tener un diámetro no superior a los 6-7 cm.

Multiplicación por semillas, rociador para mantener el terrenal estofado
Multiplicación por semillas, hoja de plástico para evitar que el mantillo se seca demasiado rápidamente y para mantener una temperatura constante

PLAGAS Y ENFERMEDADES

Hojas secas que caen

Este síntoma quiere decir que los helechos no tiene un justo equilibrio hídrico. Es necesario aumentar los riegos y la humedad.
Remedio: como primera intervención es aconsejable sumergir la maceta en un cubo de agua de modo que la tierra se empape bien. Sucesivamente se hace gotear bien y se devuelve a su sitio regulando en adelante los riegos y la humedad de manera más correcta.

Hojas claras y descoloridas

Si las hojas presentan este síntoma, quiere decir que la planta de helecho está demasiado expuesta al sol.
Remedio: ponerla en un lugar más adecuado.

Hojas se arrugan

Las hojas arrugadas se manifiestan cuando la temperatura es demasiado baja.
Remedio: desplazar la planta a un lugar más caliente.

Hojas con los bordes oscuros que se marchitan bastante rápidamente

Si se manifiesta esta sintomatología quiere decir que el entorno es demasiado cálido.
Remedio: desplazar la planta a un lugar más fresco.

Hojas con manchas oscuras

Si está presente este síntoma es probable que la planta esté padeciendo un ataque de hongos, debido en la mayoría de los casos a desequilibrios hídricos, es decir a excesivo encharcamiento de agua en el posamacetas.
Remedio: elimine las partes atacadas y use productos anticriptogámicos específicos.

Puntos rojizos en el envés de las hojas

A menudo estas plantas pueden padecer una infestación de cochinilla. Se trata de insectos muy dañinos que pueden ser de dos tipos: cochinilla parda y cochinilla algodonosa. La presencia de la cochinilla en estas plantas se puede manifestar también con la decoloración de las hojas. Se caracterizan por tener una especie de escudo protector, de color oscuro y consistente en el primer caso mientras que, en el segundo caso, por tener una especie de escudo protector de color blanco algodonoso. Comparen con la foto debajo, son características, no puede haber error. Además si intenta sacarlas con una uña, vienen fuera fácilmente.

Cochinilla y Cochinilla algodonosa, enfermedad de la planta

Remedio: elimínelas con un copo de algodón mojado en alcohol o si la planta es grande y en maceta, puede lavarla con agua y jabón neutro frotando muy delicadamente con una esponja para retirar los parásitos. Después la planta debe ser aclarada muy bien para eliminar todo el jabón. En las plantas más grandes y plantadas al exterior, puede usar productos químicos específicos. Los tratamientos con insecticidas anticochinillas, para que sean más eficaces, deben ir dirigidos contra las larvas, que son más sensibles que el adulto.

CURIOSIDADES

La etimología del nombre Platycerium deriva del griego platys «grande» y keras «cuerno» en referencia a la especie Platycerium alciforme por su extraordinario parecido con los cuernos del alce.

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