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LAS PLANTAS MEDICINALES
PIMIENTA

(Piper nigrum L.)
Piper planta medicinale
En este artículo:
Características generales Propiedades Partes utilizadas de la planta Como se utiliza Curiosidades Advertencias Lenguaje de las flores
CLASIFICACIÓN BOTÁNICA

Reino
:
Plantae

Clado
: Angiospermas
Clado
: Magnólidas
Orden
:
Piperales

Familia
:
Piperaceae

Género
:
Piper

Especies
:
Piper nigrum

CARACTERÍSTICAS GENERALES

La pimienta, de nombre científico Piper nigrum, pertenece a la familia Piperaceae y es una planta que se cultiva por sus frutos: una especia muy particular y conocida como pimienta.

El género Piper comprende unos 700 especies pero sólo poco son utilizados por su especia y la más importante es el Piper nigrum L.

Es una planta perenne, semienredadera y arbustiva que alcanza 4-5 metros de altura. Las hojas son ovalado-lanceoladas, coriáceas, de un bonito verde intenso, largas y agudas y provistas en el envés de una espesa pelusa. Las flores son pequeñas, blancas, perfumadas, desprovistas de pecíolo pero reunidas en inflorescencias en espiga con largos pecíolos. Los frutos son bayas pequeñas que sólo contienen una semilla. Según del estadio de maduración en la recolección y el tipo de elaboración obtenemos las diversas variedades de pimienta: pimienta negra, pimienta blanca, pimienta roja, pimienta verde (Ver "Las plantas aromáticas: La pimienta").

Piper nigrum plantas medicinales Piper nigrum plantas medicinales

PROPIEDADES

La pimienta es rica en taninos, almidón, terpenos (lípidos, componentes esenciales de muchas resinas y aceites esenciales que otorgan a muchas plantas su característico aroma), pineno (compuesto aromático que se encuentra en las coníferas), limoneno (pertenece al grupo de los terpenos y que tiene un característico perfume de limón o naranja) etc. que todos juntos otorgan a la pimienta su extraordinario aroma.

Lo picante de la pimienta y sus propiedades fitoterápicas se dan, sin embargo, fundamentalmente por la piperina,  una sustancia que se encuentra en la pulpa y en la semilla (al revés que la capsicina del pimentón), poco soluble en agua, parcialmente soluble en éter pero totalmente soluble en alcohol. La piperina aparece en casi todas las especies de pimienta pero es en el Piper nigrum donde se encuentra en mayor cantidad.

Las propiedades están ligadas al uso habitual de esta especia: estimulante de la digestión y expectorante.

Además se le atribuyen propiedades antisépticas, antinflamatorias, diuréticas y un ligero poder afrodisíaco.

Normalmente se usa en la medicina ayurvédica para ayudar a la digestión, para mejorar el apetito, para quien tiene problemas respiratorios, de diabetes, de flatulencia y de anemia.

PARTES UTILIZADAS DE LA PLANTA

De la pimienta se utilizan las bayas de las que se consiguen los polvos que son utilizadas con objetivos terapéuticos que contienen hasta el 95% de piperina.

COMO SE UTILIZA

Se utiliza directamente sobre los alimentos, además exaltando de ellos su sabor. 

CURIOSIDADES

La pimienta se conoce universalmente como la reina de las especias. En la antigüedad fue una mercancía muy preciosa, tanto como para ser una moneda de cambio.

ADVERTENCIAS

No es tóxica pero no se tiene que exagerar en su empleo. A dosis elevadas puede causar irritación de la mucosa gástrica. Está desaconsejada en caso de gastritis, úlcera, almorranas e hipertensión. 

LENGUAJE DE LAS FLORES Y DE LAS PLANTAS

Ver "Pimienta - El lenguaje de las flores y las plantas"

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