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LAS PLANTAS AROMÁTICAS
MANZANILLA COMÚN

Matricaria chamomilla
o
Matricaria recutita

La Matricaria chamomilla, es una planta herbácea y anual que se encuentra  en cualquier sitio en verano y conocida notablemente por sus propiedades aromáticas.
Matricaria chamomilla manzanilla
En este artículo:
Clasificación botánica Características generales Tecnica de cultivo Riego Suelo - Trasplante Abono Floracion Poda Multiplicación Plagas y enfermedades Propiedades aromáticas Recolección y conservación Propiedades medicinales Uso en cocina Curiosidades Lenguaje de las flores y las plantas
CLASIFICACIÓN BOTÁNICA

Reino
:
Plantae

Clado
: Angiosperme
Clado
: Eudicotiledoni
Clado
: Asteride
Orden
:
Asterales

Familia
:
Asteraceae (Compositae)

Género
:
Matricaria

Especies
: ver el párrafo “Características generales”

CARACTERÍSTICAS GENERALES

De la manzanilla existen numerosas especies que a menudo se confunden entre ellas. Las más utilizadas por sus propiedades terapéuticas extraordinarias son dos:

  • Matricaria chamomilla o Matricaria recutita también llamada manzanilla alemana, manzanilla dulce o cimarrona o manzanilla común pertenece a la familia de las Asteraceae (ex Compositae);
  • Anthemis nobilis o Matricaria nobilis o Chamaemelum nobile también llamada manzanilla romana, manzanilla amarga, manzanilla inglesa pertenece a la familia de las Asteraceae (ex Compositae).

En este artículo nos ocuparemos de la Matricaria chamomilla.

La manzanilla es una planta herbácea anual que se encuentra en cualquier sitio en los terrenos baldíos, en las zonas secas y pedregosas hasta 500 m de altitud. Presenta tallo erguido que llega hasta una altura de 50 cm, muy ramificado.

Es muy fácil confundir la manzanilla común con otras parecidas pero si se tienen en cuenta algunos detalles, seremos capaces de no confundirlas más.

En efecto son tres los caracteres distintivos de la manzanilla común además de su perfume característico:
  • al final de la floración las lígulas blancas (las flores externas) de los capítulos se dirigen hacia abajo;
  • el receptáculo floral es cónico y hueco en su interior sin "pajuelas" entre las flores;
  • las hojas están intensamente incididas.
Matricaria chamomilla manzanilla

Las flores son hermafroditas (hay órganos de reproducción femenina y masculina), asociadas en capítulos con largos pedúnculos, colocadas sobre un receptáculo vacío y las flores externas tienen la lígula blanca mientras las flores interiores son tubulosas con corola amarilla.

La polinización es entomófila.

Los frutos son aquenios, indehiscentes (no se abren), contienen una sola semilla, cilíndricos, a menudo oblicuos, con 4 o 5 costillajes en la cara ventral.

Matricaria chamomilla manzanilla esquema

Las hojas son alternas, bipinnatisectas, de color verde claro, con incisiones muy profundas.

Matricaria chamomilla manzanilla

TÉCNICA DE CULTIVO

La manzanilla es una planta que quiere el sol, el aire y el calor; viceversa no quiere las corrientes de aire y el viento excesivo. Prefiere los lugares con inviernos templados y con una buena humedad aunque no agradece la humedad nocturna excesiva.

En el cultivo hay que tener bajo control las plantas infestantes que deben eliminarse regularmente.

Una labor importante de la tierra es la eliminación de la costra superficial pero sin hacer una labor demasiado profunda que haría desarrollarse demasiado en profundidad el aparato radicular.

RIEGO

La manzanilla se riega regularmente de modo que el terreno siempre quede húmedo, no empapado. Un riego constante, especialmente antes de la floración y después de la recolección de las flores es muy importante.

Atención a los encharcamientos que no toleran.

Cuando se riegan las plantas hace falta tener cuidado de no mojar las flores. Es por lo tanto a evitar el riego por aspersión, siendo preferible el riego por goteo o por infiltración lateral, de otro modo las flores pueden ennegrecerse antes de la maduración.

SUELO - TRASPLANTE

Prefiere tierras frescas, no áridas y tendencialmente ácidas. El suelo tiene que estar suelto y bien drenado porque aunque tienen necesidad de tierra húmeda no quieren los encharcamientos. No quiere suelos particularmente fértiles ni demasiado ricos en materia orgánica.

ABONO

Es una planta que no quiere suelos particularmente fértiles por lo que si se cultiva como anual, es preferible no aportar abonos.

En cambio, si se cultiva como bianual se hace un abono de fondo completo en la plantación o en la primera labor de la tierra.

Matricaria chamomilla manzanilla
FLORACION

Florece a partir de la primavera y durante todo el verano y las semillas maduran de agosto a septiembre.

Una particularidad que nos permite reconocer fácilmente la Matricaria camomilla es que las lígulas blancas (las flores externas) de los capítulos al final de la floración se dirigen hacia abajo.

MULTIPLICACIÓN

La Matricaria camomilla puede multiplicarse tranquilamente por semilla.

MULTIPLICACIÓN POR SEMILLAS

Las semillas deben sembrarse en primavera en plena tierra. Es una de las pocas semillas que tiene necesidad de la luz para germinar. Hace falta trabajar el terreno de modo que se elimine la costra superficial y volverlo menos compacto y enterrar las semillas muy poco.

La germinación ocurre en unas 3 semanas.

PLAGAS Y ENFERMEDADES

Las plantas no están sometidas a enfermedades de relieve y son particularmente resistentes.

PROPIEDADES AROMÁTICAS

Tanto la Matricaria chamomilla como la Anthemis nobilis tienen las mismas características terapéuticas y de ambas se extraen aceites esenciales a través de destilación en corriente de vapor.

En el aceite esencial, responsable de sus propiedades aromáticas encontramos: camazuleno azul que vira a pardo a la luz, flavonoides, cumarinas, alcohol, ácidos grasos, potasio, vitamina C.

RECOLECCIÓN Y CONSERVACIÓN

Las flores deben ser recogidas al principio de la floración, cuando las cabecitas no están todavía bien abiertas y todavía son de un bonito color blanco.

Es preferible la recolección en días secos y preferiblemente por la tarde cuando las plantas están bien secas y sin rocío para no comprometer la subsiguiente desecación.

Si el producto está destinado a la destilación para conseguir aceites esenciales, se utiliza el producto fresco o apenas mustio y generalmente se recoge la planta entera (hojas, tallo, flores) porque a nivel industrial no hay máquinas capaces de recoger sólo los capítulos florales (el peso de los capítulos es de 1/4 de la entera planta).

En consideración al hecho de que la floración no es nunca contemporánea o uniforme, se tendrán que hacer varias recolecciones en el arco de la estación de floración.

Deben secarse rápidamente en un lugar seco, oscuro y ventilado para evitar la formación de mohos y el atezamiento de la planta con la consiguiente pérdida de sus características.

Se conservan en recipientes de vidrio al amparo de la luz pero es preferible no tenerlos más de un año y luego renovar la reserva.

PROPIEDADES MEDICINALES

Ver: "Las plantas medicinales: la manzanilla común"

USO EN COCINA

Es muy usada en la cocina para preparar óptimas infusiones que se toman o con uso terapéutico o sencillamente para deleitar nuestro paladar: la Matricaria chamomilla proporciona un té más dulce y delicado que la preparación con Anthemis nobilis que queda más amargo.

La manzanilla común se usa en confituras, en golosinas, en helados, en chicles y en la industria dulcera en general y para aromatizar los licores como por ejemplo el vermú.

CURIOSIDADES

La etimología del nombre chamomilla derivaría del latín a su vez derivado del griego khamaimelon formado por chamai «pequeño, enano» y mélon«manzana» por lo tanto «pequeña manzana» por recordar el perfume de algunas variedades de manzanas. Esta reconstrucción parece bastante fiel considerando también el hecho de que en algunas lenguas, por ejemplo en español, se le llama manzanilla es decir pequeña manzana. La etimología del nombre matricaria no está claro podría derivar del latín mater «madre» o de matrix «útero» porque en el pasado se le daba a las mujeres que parían porque se creía que tenía una acción benéfica sobre la musculatura.

La Matricaria chamomilla es conocida desde los tiempos más antiguos. Ya los antiguos egipcios conocían sus propiedades.

En el pasado las flores de manzanilla se usaron como tabaco de pipa.

Quizás no todos saben que la manzanilla es útil para las otras plantas. En efecto su infusión es capaz de acelerar la fermentación de las sustancias orgánicas por lo que se puede preparar en un rincón del propio jardín un fertilizante natural mezclando mantillo, restos de plantas de la cocina y del jardín y mezclándolo todo con infusión de manzanilla.

Normalmente forma parte de la composición de los pot-pourri.

LENGUAJE DE LAS FLORES Y DE LAS PLANTAS

Ver "Manzanilla - El lenguaje de las flores y las plantas "

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En memoria de Pio Petrocchi
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