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COMO CULTIVAR Y CURAR LAS PLANTAS
CODIAEUM

conocido como

CROTON


El Croton es una bonita planta presente en casi todas nuestras casas estimada por la belleza de sus hojas.
Croton, cultivo y cura
En este artículo:
Clasificación botánica Características generales Especies principales Tecnica del cultivo Riego Suelo - Trasplante Abono Floracion Poda Multiplicación Plagas y enfermedades Curiosidades
CLASIFICACIÓN BOTÁNICA

Reino
:
Plantae

Clado
: Angiospermas
Clado
: Eudicotiledóneas
Clado
: Rósidas
Clado
: Euroside I
Orden
:
Malpighiales

Familia
:
Euphorbiaceae

Género
:
Codiaeum

Especies
: ver el párrafo “Principales especies”

CARACTERÍSTICAS GENERALES

El Codiaeum, mejor conocido como croton, apelativo con el que se llama en su país de origen, Malasia, pertenece a la familia de las Euphorbiaceae y es una estupenda planta, muy estimada por la belleza de sus hojas.

A la familia de las Euforbiaceae pertenecen numerosas especies que tienen todas un elemento en común, el CIATIO (del latino cyathium «copa»), órgano en forma de copa de cava, formado por dentro de cinco pequeñas brácteas en las que se desarrolla la inflorescencia formada por numerosas flores masculinas y una sola flor femenina, por lo que en cada ciatio se forma un único fruto. Las flores no son por tanto llamativas, pero a pesar de eso, esta planta es muy estimada por sus hojas asimétricas más o menos sinuosas con espléndidas gama de colores que van del rojo, al amarillo, al verde, al castaño con todas las tonalidades intermedias.

ESPECIES PRICIPALES

En su país de origen existen 14 especies de croton diferentes pero todas las formas cultivadas derivan del cruce entre el Codiaeum pictum y el Codiaeum variegatum introducidos en Europa hacia la mitad del 1800.

COADIAEUM PICTUM (CROTON PICTUM)

El Codiaeum pictum (Croton pictum) comparado con el Croton variegatum tiene las hojas siempre muy grandes pero tendentes sustancialmente al rojo, en todos sus matices.

Croton pictum
Croton variegatum
CODIAEUM VARIEGATUM (CROTON VARIEGATUM)

El Codiaeum variegatum (Croton variegatum) presenta hojas que se hacen muy grandes tendentes al verde e inestablemente jaspeadas y onduladas con las nervaduras evidentes que asumen una coloración variable del amarillo al rojo.

Existen muchas variedades e híbridos de Croton variegatum que difieren entre ellos por la forma y los colores de las hojas. En seguida reproducimos algunos ejemplos

Croton variegatum Croton variegatum Croton variegatum

TÉCNICA DE CULTIVO

El croton es una planta originaria de zonas de clima ecuatorial sin oscilaciones climatológicas y con precipitaciones elevadas ligadas a los monzones. Digo esto porque las condiciones climáticas son fundamentales para un bueno éxito del cultivo del croton.

Solicita en efecto una elevada humedad ambiental y una temperatura lo más posible constante entre el día y la noche alrededor de los 23-25°C.

La luz es otro elemento fundamental para el croton solicitando mucha iluminación pero nunca a pleno sol o cerca de vidrios (para evitar eventuales quemaduras).

Atención a las corrientes de aire que de ningún modo toleran.

RIEGO

La tierra tiene que estar siempre ligeramente húmeda pero nunca empapada. Tenga en cuenta que los riegos son un aspecto importante en el cultivo del croton ya que esta planta tiene un sistema radicular superficial y fibroso y aparece rápidamente la asfixia radicular en caso de riegos excesivos.

Es buena práctica pulverizar las hojas de croton con un pulverizador (el agua tiene que estar ligeramente tibia), todos los días, sobre todo en la estación cálida y limpiar las hojas con un copo de algodón mojado con agua.

Una recomendación que se aplica a todas las plantas: NO USE productos que lustran las hojas. Estos productos obstruyen los estomas de la planta impidiéndoles sus funciones fisiológicas normales.

SUELO - TRASPLANTE

La tierra más apta por el croton está compuesta por turba y hojas de haya de modo que se obtenga un terreno ligeramente ácido, ph 5,5-6,5.

El trasplante del croton se ejecuta a fin invierno y sólo si las raíces están demasiado comprimidas en la maceta.

ABONO

El croton es una planta que tiene un desarrollo muy rápido y por tanto es necesario aportar (sobre todo durante el período primavera-verano), buenas cantidades de abono.

Es oportuno usar un abono líquido diluido en el agua de riego, cada 15 días en primavera-verano y una vez cada 2 meses en otoño-invierno.

Croton flores

Por cuánto concierne al tipo de abono a suministrar hace falta tener cuenta que la composición mejor para el croton es una relación entre nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K) de 15:9:15 vale a decir 15 partes de nitrógeno, 9 partes de fósforo y 15 partes de potasio. Además es importante que también contenga "microelementos" como el magnesio (Mg), el hierro (Fe), el manganeso (Mn), el cobre (Cu), el cinc (Zn), el boro (B), el molibdeno (Mo), todos importantes para un correcto y equilibrado crecimiento de la planta de croton.

Disminuir ligeramente las dosis con respecto de lo indicado en la etiqueta. Si utiliza una buena tierra y trasplanta regularmente el croton, dará a su planta una buena reserva de base de elementos nutritivos.

FLORACION

En nuestras casas es muy raro que el croton florezca. En todo caso esto debería ocurrir en el período veraniego, con inflorescencias blanquecinas asociadas en panículas.

PODA

En el croton es oportuno eliminar los retoños jóvenes (al principio de la primavera), en caso de que se desee tener una planta con un porte más compacto, dado que se favorece el desarrollo de ramas laterales. De otra manera la planta de croton crece principalmente en altura.
Poda croton

En caso de que la planta de croton esté rara con pocas hojas y tenga un desarrollo poco armonioso se puede actuar con una auténtica poda. En este caso al principio de la primavera se cortan los tallos casi a la altura del terreno taponando las heridas con carbón en polvo. Entonces se mantiene el croton en un lugar caliente y húmedo hasta que se haya restablecido.

Tenga cuidado de que el utensilio que use para el corte esté limpio y desinfectado (preferiblemente a la llama), para evitar infectar los tejidos.

MULTIPLICACIÓN

El croton se multiplica por esqueje.

MULTIPLICACIÓN POR ESQUEJE

Para la multiplicación del croton por esqueje, se toman estos de unos 10 cm de largo de porciones de rama bien desarrolladas, provistos de 4-6 hojas y preferiblemente con una yema, de plantas robustas, sanas y de al menos 3-4 años de edad desde el principio de la primavera hasta el principio del verano. Se recomienda cortar con una hoja de afeitar o con un cuchillo afilado teniendo cuidado de que el utensilio que se usa para el corte esté limpio y desinfectado (preferiblemente a la llama).

Multiplicación por esqueje, corte del esqueje

Al cortar los esquejes se tiene un derrame de látex por lo que las heridas deben ser curadas taponándolas con carbón en polvo.

Después de haber eliminado las hojas más bajas, se hunde la parte cortada en un polvo para favorecer el enraizamiento.

Multiplicación por esqueje, eliminación de las hojas puestas más en bajo Multiplicación por esqueje, polvo para favorecer la radicación

Luego se instalan los esquejes de croton en una mezcla formada por una parte de turba y una de arena gruesa. Se hacen agujeros con un lápiz, tantos como esquejes y se instalan como indicado en la foto, uno por maceta. Tener cuidado de compactar delicadamente la tierra

Multiplicación por esqueje, trasplante de los esquejes en la maceta

La caja o la maceta se cubren con una hoja de plástico transparente (o una bolsita puesta a modo de capucha) y se coloca a la sombra y a una temperatura alrededor de los 20°C. La tierra siempre debe ser mantenida ligeramente húmeda (siempre regar sin mojarlos con agua a temperatura ambiente). Cada día se aparta el plástico para controlar la humedad de la tierra y eliminar del plástico el agua de condensación.

Cuando empiezan a aparecer los primeros brotes, quiere decir que el croton ha arraigado (después de cerca de un mes). Entonces se aparta el plástico y se coloca la maceta en una zona más luminosa, a la misma temperatura y se espera que los esquejes se robustezcan.

Cuando sean lo bastante grandes se establecen en la maceta definitiva (alrededor de 15 cm de diámetro) utilizando la tierra tal como indicado para las plantas adultas de croton y se tratan como tales.

No moleste a los esquejes hasta que hayan brotado.

Multiplicación por esqueje, colocación de una hoja de plástico transparente

PLAGAS Y ENFERMEDADES

Rápida caída de las hojas basales

La causa principal de este síntoma son los saltos de temperatura.
Remedio: encuentre un lugar en casa donde las temperaturas sean más estables entre el día y la noche.

Las hojas pierden la variegación

La causa de este síntoma es la escasa iluminación.
Remedio: situar el croton en un lugar más luminoso.

Amarilleo, marchitamiento y caída de las hojas

Las causas pueden ser varias y van de la mala exposición de la planta a la luz (poca luz), a riegos escasos o excesivos, o ambientes con temperaturas demasiado bajas.
Remedio: para prevenir y curar estos síntomas es necesario reconducir el croton a las condiciones óptimas expuestas en las técnicas de cultivo.

Hojas parcialmente desecadas

Si se notan porciones de hojas secas o quemadas, quiere decir que han sido expuestas al sol directo.
Remedio: desplazar el croton a un lugar más idóneo.

Manchas sobre el envés de las hojas Manchas sobre el envés de las hojas podrían significar que está en presencia de Cochinilla parda o Cochinilla algodonosa. Para estar seguro, sugerimos utilizar una lupa y observar. Se caracterizan por tener, en el primer caso, una especie de escudo protector, de color oscuro y consistente, en el segundo caso una especie de escudo protector de color blanco algodonoso. Compare con la foto de debajo. Son características no puede equivocarse. Además si probáis a sacarlas con una uña, vienen fuera fácilmente.

Cochinilla y Cochinilla algodonosa, enfermedad de la planta

Remedio: retírelas con un copo de algodón mojado en alcohol o si la planta es grande y en maceta, puede lavarla con agua y jabón neutro frotando muy delicadamente con una esponja para retirar los parásitos. Después la planta de croton debe ser aclarada muy bien para eliminar todo el jabón. Para las plantas más grandes y plantadas al exterior, puede usar productos químicos específicos. Los tratamientos con insecticidas anticochinillas, para que sean más eficaces, deben ir dirigidos contra las larvas, que son más sensibles que el adulto.
araña roja, ácaros, arañuela
Hojas que empiezan a amarillear, aparecen salpicadas de manchas amarillo-castaño

Después de estas manifestaciones las hojas se abarquillan asumen un aspecto casi polvoriento y caen. Observando cuidadosamente se notan también sutiles telarañas sobre todo en el envés de las hojas. Con estos síntomas muy probablemente estamos en presencia de un ataque de ácaros o "araña roja" o "arañuela" un ácaro muy molesto y dañino.

Remedio: aumentar la frecuencia de las nebulizaciones (la falta de humedad favorece su desarrollo) y eventualmente, sólo en el caso de infestaciones particularmente graves, usar productos químicos específicos. Si la planta de croton no es particularmente grande, se puede probar también a limpiar las hojas para eliminar mecánicamente el parásito usando un copo de algodón mojado y enjabonado. Después la planta debe ser aclarada muy bien para eliminar todo el jabón.

CURIOSIDADES

Como todos las euforbiáceas el croton contiene un látex blanco, muy venenoso, que rebosa cuando se corta una rama o una hoja. Este látex, de color blanquecino, está compuesto de agua, gránulos de almidón, alcaloides, enzimas, sustancias proteicas, resinas y gomas.

Permitidme una pequeña consideración: dada su belleza soy del parecer que, si se pudiera poner el copyright sobre el croton, el propietario sería millonario porque de entre todas las muchas plantas que se multiplican para su venta es, sin sombra de duda, la más copiada.

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