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COMO CULTIVAR Y CURAR LAS PLANTAS
STRELITZIA
más conocida como
Flor de pájaro o ave del Paraíso
Flor de pájaro, Strelitzia, cultivo y cura
La Strelitzia o ave del Paraíso, esta obra maestra de la naturaleza, es considerada tan preciosa que entre algunas tribus del sur de África sólo se usa para adornar la choza del jefe o del brujo.
CLASIFICACIÓN BOTÁNICA


Reino
:
Plantae

Clado
: Angiospermas
Clado
: Monocotiledóneas
Orden
:
Zingiberales

Familia
:
Strelitziaceae

Género
:
Strelitzia

Especies
: ver el párrafo: «Principales especies»
CARACTERÍSTICAS GENERALES

El género Strelitzia perteneciente a la familia Strelitziaceae comprende plantas originarias del África meridional muy estimadas por su increíble belleza. La strelitzia también es conocida como ave del Paraíso, flor ave del Paraíso, estrelitzia, estrelicia, flor de pájaro, pájaros de fuego, flor de la grúa, flor de pajarito.

La ave del Paraíso es una planta herbácea, perenne, tiene un porte matoso, sin tallo, con grandes raíces carnosas y fasciculadas que si se cultivara al exterior, se desarrollarían en el terreno hasta un metro de profundidad.

Describimos en el detalle la Strelitzia reginae porque es la especie más difundida y conocida.

Las hojas son ovaladas, elípticas, provistas de nervadura central muy marcada, muy grandes, anchas hasta de 20 cm y hasta de 50 cm de largas, coriáceas, cubiertas por pruína en el envés, con los márgenes ondulados y las nervaduras marcadas y portadas por pecíolos de 100-150 cm de largo.

Las inflorescencias, con largos tallos, más largos que los foliares, de forma cilíndrica y erguidos, están formadas por una espata coriácea verde, ligeramente variegada de rojo, que en edad juvenil está situada en posición erguida y de adulta se dispone en un ángulo de 90°.

En el interior de la espata se encuentran 5 - 8 flores, cada una formada por tres tépalos (en las plantas en que no existe la distinción entre cáliz y corola los elementos que constituyen la flor son los tépalos) que en la Strelitzia reginae son de color anaranjado y forman el cáliz: dos situados por un lado y el otro en la parte opuesta.

Flor de pájaro (Strelitzia) flores

La corola está formada por tres tépalos azules de los que el superior es corto en forma de capucha y los dos inferiores unidos juntos para formar una especie de alabarda.

Posee cinco estambres, completamente escondidos y un único estilo filiforme de unos 10 cm de largo con ovario ínfero.

Las flores de pájaro en la naturaleza son polinizados por pájaros de pequeñas dimensiones que no existen en los climas mediterráneos, por lo tanto todas nuestras plantas son polinizadas artificialmente.

El fruto de la flor de pájaro es una cápsula trilocular en la que se forman las semillas redondeadas, negras, con arilo (parte externa de la semilla) de color naranja y plumosa.

Flor de pájaro (Strelitzia) fruto

Las Flores de pájaro son plantas muy longevas. Se tienen señales de edades superiores a los 100 años.

PRINCIPALES ESPECIES

El género Strelitzia comprende muchas especies entre las que recordamos

STRELITZIA REGINA

La Strelitzia reginae es indudablemente la más conocida del género y es una planta originaria de África meridional.

Strelitzia reginae

Sus inflorescencias asumen coloraciones amarillo-naranja y las flores, en número de 5 o 6 son exteriores y en secuencia. Las hojas son largas, de forma elíptica. Su porte es matoso.

STRELITZIA ALBA o STRELITZIA AUGUSTA

La Strelitzia alba o Strelitzia augusta, originaria de África del sur, presenta las hojas más alargadas y juntas con respecto a la Strelitzia reginae y pueden alcanzar bastantes metros de altura. Las flores son blancas encerradas por una espata de un bonito verde oscuro tendente al púrpura.

Strelitzia alba

Es una planta majestuosa que puede alcanzar hasta diez metros de altura.

STRELITZIA JUNCEA

La Strelitzia juncea, originaria también de África del sur, tiene la particularidad de tener las hojas en forma de aguja y erguidas que también se desarrollan hasta dos metros de altura.

Strelitzia juncea

Su flor es muy parecida a las de la Strelitzia reginae. Hasta hace poco fue considerada una variedad de la Strelitzia parvifolia pero en 1974, ha sido elevada al rango de especie aparte porque presenta características genéticas propias.

STRELITZIA NICOLAI

La Strelitzia nicolaj originaria de sur América, es una planta imponente con tallos leñosos que se dividen desde la base del terreno y puede alcanzar también ocho metros de altura.

Strelitzia nicolaj

Las hojas son muy grandes, de un bonito verde brillante de hasta tres metros de largo y también 1,5 metros de anchura. Las flores son de color azul, blanco o lila con la espata de color azul muy oscuro.

TÉCNICA DE CULTIVO

El ave del Paraíso a pesar de su aspecto imponente que infunde casi temor, sorprendentemente, no es particularmente difícil de cultivar y resiste también condiciones ambientales que no son no óptimas.

Las temperaturas de cultivo están entre los 13°C y los 21 °C. Nunca bajo 5°C.

Puede ser cultivada al exterior en las regiones de clima particularmente templado donde las temperaturas no bajan de 5°C, de otra manera, durante la estación invernal debe ser llevada a un lugar protegido.

Fundamental es la luz. Tiene que ser lo más intensa posible y puede posicionarse también a pleno sol pero no al sol de las horas centrales del día de verano.

La flor de pájaro quiere el aire, por lo tanto es importante que el entorno en el que se encuentra sea aireado a menudo pero sin crear corrientes de aire, especialmente las frías.

Contrariamente a lo que ocurre con otras plantas, la Strelitzia entra en descanso vegetativo al principio del verano (junio-julio).

Es importante limpiar regularmente las hojas con un paño blando y húmedo y no utilice nunca abrillantadores foliares. Estos productos en efecto obstruyen los estomas de la planta impidiéndoles sus funciones fisiológicas normales.

RIEGO Y HUMEDAD

Las aves del Paraíso deben regarse muy generosamente a excepción del período de descanso vegetativo (junio - julio) durante el que se riegan de manera mucho más moderada.

Entre un riego y otro es necesario que la tierra se seque en superficie.

La planta de ave del Paraíso quiere los entornos húmedos, por lo tanto le benefician las nebulizaciones a las hojas pero teniendo cuidado de no mojar las flores.

SUELO - TRASPLANTE

La flor de pájaro se trasplanta cada año al principio de la primavera y hasta que haya alcanzado ya los cinco años de edad. Se utiliza una maceta de dimensiones ligeramente más grandes que la precedente hasta que se alcanza una dimensión de la maceta de 30 cm de diámetro.

Después de los cinco años de edad, es decir cuando la planta se considera ya madura y ha empezado a florecer, no se trasplanta más ni en ningún modo se remueve la zona radicular so pena de suspender la floración. Se extraen los primeros centímetros de sustrato (2-3 cm) y se sustituyen con tierra nueva, en primavera, cuando la planta no esté en flor.

Para el trasplante y para la sustitución del sustrato utilice una buena tierra fértil, a base de mantillo de estiércol bien fermentado al que añadirá un poco de arena gruesa para favorecer el drenaje del agua de riego. En efecto soporta mal los encharcamientos. Con ese objetivo ponga sobre el fondo de la maceta pedacitos de barro cocido que favorecen el escurrido de las aguas en exceso.

Siempre recomiendo usar terracota que favorece la respiración de la tierra.

ABONO

Desde el principio del otoño y hasta el final de la primavera (octubre - mayo), hace falta abonar la flor de pájaro una vez al mes con un abono líquido suministrado junto al agua de riego.

Por lo que concierne al tipo de abono a suministrar, para el ave del Paraíso se ha calculado que cuando la planta es joven, es decir tiene menos de cinco años (todavía no ha florecido), la aportación de elementos nutritivos tiene que ser concentrada principalmente de potasio y nitrógeno y en proporción, en la mitad de cantidad, de fósforo.

Cuando la planta supera los cinco años, la aportación de potasio tiene que ser más del doble con respecto al nitrógeno y en cantidad mínima de fósforo.

En todo caso tenga cuidado de no descuidar los microelementos como el manganeso (Mn) que influencia la formación de la clorofila, el cobre (Cu) que actúa sobre las enzimas de la respiración y el boro (B) que actúa sobre el desarrollo de los ápices vegetativos, todos importantes para un correcto y equilibrado crecimiento.

Una/dos vez al año haga un tratamiento con quelatos de hierro para corregir lo calcáreo del terreno y hacer por lo tanto disponible el hierro para la planta.

FLORACION

La flor de pájaro florece del otoño hasta la primavera avanzada y no antes de haber alcanzado los cinco años de edad.

Flor de pájaro (Strelitzia) flores
PODA

Generalmente el ave del Paraíso no se poda. Se cortan las hojas basales que poco a poco se desecan para evitar que se conviertan en vehículo de enfermedades parasitarias.

Tenga cuidado de que el utensilio que use para el corte esté limpio y desinfectado (preferiblemente a la llama), para evitar infectar los tejidos.

MULTIPLICACIÓN

La multiplicación puede ocurrir por semilla (en este caso tendrá que esperar al menos cinco años antes de ver las flores) o bien más sencilla y velozmente por división de la planta.

DIVISIÓN DE LA PLANTA

Al principio del verano (junio), se saca la planta de flor de pájaro de la maceta y con un cuchillo afilado limpio y desinfectado (preferiblemente a la llama) se divide en dos la masa de las raíces.

Se tratan las superficies cortadas con un fungicida en polvo a base de Azufre y se plantan las porciones individuales en macetas separadas.

Se posicionan las macetas en un lugar caliente y luminoso pero no al sol directo y se tiene el sustrato ligeramente húmedo.

Hará falta cerca de mes y medio antes de que las plantas individuales de strelitzia arraiguen. Después de ese período puede tratar las nuevas plantas como las adultas.

PLAGAS Y ENFERMEDADES
La planta presenta un aspecto pobre, un crecimiento difícil y primero las hojas externas y luego las internas amarillean y luego se marchitan

Posteriormente a los primeros síntomas, el cuello de la planta resulta ennegrecido. Si saca la planta de la maceta, las raíces aparecen blandas y negras. Todos éstos son los clásicos síntomas de podredumbre radical y basal causada por un hongo, la Phytophtora spp., que se desarrolla sobre todo como consecuencia de riegos excesivos.
Remedio: en primer lugar hace falta sacar la planta de la maceta y eliminar todas las partes dañadas. Después las partes cortadas deben ser tratadas con un fungicida en polvo de amplio espectro. Luego se hace secar bien la tierra, se restablece la planta en la maceta y se espera al menos una semana antes de regar para dar tiempo de cicatrizar a las superficies de corte. En el futuro, regular mejor los riegos.

Las inflorescencias apenas salidas de la espata presentan manchas pardas, ligeramente deprimidas de forma irregular y en correspondencia se tiene la formación de una sustancia gomosa

Si observa esta sintomatología está en presencia de una fusariosis, causada por un hongo, el Fusarium spp.
Remedio: la lucha contra este hongo se basa, además de con una reducción de la humedad ambiental, gracias a la que este hongo se multiplica, con el tratamiento con fungicidas específicos.

Manchas necróticas sobre las hojas y aparición de un moho gris

Esta sintomatología generalmente corresponde a la presencia del moho gris, la Botrytis spp.

Botrytis, hongo de la planta

Remedio: eliminar enseguida las partes infectadas y tratar la flor de pájaro con un específico anticriptogámico.

Los remedios respecto a la Botrytis son ante todo preventivos, porque este hongo se favorece con la humedad del aire y los riegos excesivos.

Manchas sobre el envés de las hojas

Podrían significar que está en presencia de cochinilla y en particular de la cochinilla algodonosa o cotonet. Para estar seguro, sugerimos utilizar una lupa y observar. Se caracterizan por tener una especie de escudo protector, de color blanco. Compárelas con la foto de al lado. Son características, no puede equivocarse. Además si intenta sacarlas con una uña, vienen fuera fácilmente.

Cochinilla algodonosa, enfermedad de la planta

Remedio: retírelas con un copo de algodón mojado en alcohol o si la planta es grande y en maceta, puede lavarla con agua y jabón neutro frotando muy delicadamente con una esponja para retirar los parásitos. Después la planta de strelitzia debe ser aclarada muy bien para eliminar todo el jabón. En las plantas más grandes y plantadas al exterior, puede usar productos químicos específicos. Los tratamientos con insecticidas anticochinillas, para que sean más eficaces, deben ir dirigidos contra las larvas, que son más sensibles que el adulto.

Hojas que empiezan a amarillear, aparecen salpicadas de manchas de amarillo y castaña

Posteriormente a estas manifestaciones las hojas se abarquillan, asumen un aspecto casi polvoriento y caen. Observando cuidadosamente se notan también sutiles telarañas sobre todo en el envés de las hojas. Con estos síntomas muy probablemente estamos en presencia de un ataque de ácaros o araña roja o arañuela un ácaro muy molesto y dañino.

Araña roja, ácaros, arañuela

Remedio: aumentar la frecuencia de las nebulizaciones (la falta de humedad favorece su desarrollo) y eventualmente, sólo en el caso de infestaciones particularmente graves, usar productos químicos específicos. Si la planta de flor de pájaro no es particularmente grande, se puede probar también a limpiar las hojas para eliminar mecánicamente el parásito usando un copo de algodón mojado y enjabonado. Después la planta debe ser aclarada muy bien para eliminar todo el jabón.

Presencia de pequeños animales blanquecinos sobre la planta

Si nota estos pequeños animales está en presencia de áfidos comúnmente llamados pulgones. Obsérvelos con una lupa y compárelos con la foto de al lado, son inconfundibles, no puede equivocarse.

Afidios enfermedad de la planta

Remedio: usar productos químicos específicos localizables en un buen vivero.

CURIOSIDADES

La Strelitzia ha sido introducido en Europa por Banks al final de 1700, cuidador del huerto botánico de Kew Gardens (Royal Botanic Gardens di Kew) de Londres, y le fue dedicada a la viuda del Rey Jorge III, la reina Carlotta Sofía de Meclemburg-Strelitz de cuyo apellido deriva tanto el nombre del género como de la especie.

En Italia fue introducida por primera vez en los jardines de villa Hambury en 1912, por Thomas Hanbury (un inglés enamorado de la costa de la Liguria) y se extienden, sobre el promontorio de la Mortola, cerca de la fracción de Latte de Ventimiglia. Durante muchos años fue una planta destinada a unos pocos aficionados y a los Huertos botánicos. Luego poco a poco se ha ido difundiendo en un primer momento a Sicilia, donde se inició a cultivar en plena tierra y posteriormente las empresas de flor cortada la descubrieron e iniciaron su cultivo a nivel industrial, asumiendo una posición de primer plano en la industria de las flores cortadas y haciéndose tan valiosa como las orquídeas.

La Strelitizia reginae conocida como ave del Paraíso en su zona de origen (África del sur), es tan preciosa que cerca de algunas tribus sólo es usada para adornar la choza del jefe o del brujo.

Ha sido pintada por muchos pintores. Famoso es el cuadro de Mano Ray Él incomprendido (foto debajo).

Cuadro de Mano Ray, El incomprendido

Fuentes bibliográficas


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