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COMO CULTIVAR Y CURAR LAS PLANTAS
XANTHOSOMA
Xanthosoma, cultivo y cura

La Xanthosoma es una bonita planta originaria de América central y meridional que está muy extendida y es muy estimada por la belleza de sus hojas.

CLASIFICACIÓN BOTÁNICA


Reino
:
Plantae

Clado
: Angiospermas
Clado
: Monocotiledóneas
Orden
:
Alismatales

Familia
:
Araceae

Género
:
Xanthosoma

Especies
: ver el párrafo: «Principales especies»
CARACTERÍSTICAS GENERALES

El género Xanthosoma pertenece a la familia de las Araceae e incluye plantas originarias de América central y meridional, muy estimadas por la belleza de sus hojas muy parecidas al Caladium, a la Colocasia y a la Alocasia.

Son plantas provistas de rizoma subterráneo (tallo perenne, generalmente en galería y que funciona como órgano de reserva, parecido a una raíz pero provisto de yemas en la parte superior y raíces en la inferior), rico en almidón que representa la raíz de la planta y también un órgano de multiplicación.

Flores de Xanthosoma

Del rizoma nacen directamente las hojas, características, muy grandes, alternas, sagitadas (con forma de punta de flecha), que pueden alcanzar incluso el metro de largo y más, de color variable según la especie y más o menos matizadas y con las nervaduras evidentes..

Las flores, son típicas de la familia, en forma de espata aunque raramente aparecen si la planta se cultiva en un piso. Lo que nosotros llamamos "flor", es decir la parte coloreada en forma de embudo que tanto apreciamos, en realidad son brácteas, hojas modificadas que envuelven las flores y las inflorescencias para protegerlas y se llaman ESPATA, de color amarillo-crema ampliada hacia la extremidad y terminando en una punta. La flor (la inflorescencia), es en realidad la especie de asta que vemos en el centro de la espata y se llama ESPÁDICE que lleva en la parte alta las flores masculinas dotadas por lo tanto de estambres, en la parte baja las flores femeninas provistas de pistilo y en la parte central las flores estériles.

La polinización de esta planta es muy particular y en términos botánicos se llama protógina. Se trata del hecho de que las flores maduran en tiempos distintos: maduran primero las flores femeninas de una misma inflorescencia que viven sólo dos noches y después las flores masculinas. Funciona así: la primera noche maduran las flores femeninas que, gracias a reacciones químicas particulares, atraen a los insectos polinizadores que permanecen en el espádice durante 24 horas alimentándose del néctar de las flores estériles. Durante ese tiempo maduran las flores masculinas y los insectos, se manchan con el polen de las flores masculinas que se encuentran en la parte alta del espádice y cuando se van, a buscar una nueva flor, lo polinizan y así en adelante.

PRINCIPALES ESPECIES

El género Xanthosoma incluye numerosas especies entre las que recordamos:

XANTHOSOMA LINDENII

La Xanthosoma lindenii es una planta siempreverde originaria de Colombia con grandes hojas de hasta 25-30 cm de largo con nervaduras blancas. Tiene un tallo subterráneo muy ramificado y carnoso. Las hojas son grandes, espesas, sagitadas, y con el haz de color verde claro con evidentes nervaduras blancas.

Existen muchos cultivares entre los que recordamos Xanthosoma lindenii ‘Magnificum’ (foto debajo).

Xanthosoma lindenii
XANTHOSOMA VIOLACEUM

La Xanthosoma violaceum (foto debajo) es una planta perenne, sin tallo, originaria de zonas tropicales de Sudamérica

Xanthosoma violaceum

Tiene grandes hojas acorazonadas sagitadas de color verde-morado que pueden alcanzar el largo de un metro. Las espatas son de color amarillo tenue de 30 cm de largo, mientras que los espádices son de color morado, rojo oscuro o blanco según la variedad.

XANTHOSOMA SAGITTIFOLIUM

La Xanthosoma sagittifolium (foto debajo) también es una especie perenne que alcanza los 3-4 m de altura con hojas de un metro de largas en la naturaleza. Produce espatas de color blanco-verdusco de hasta 20 cm de largo que rodean espádices blancos..

Xanthosoma sagittifolium
TÉCNICA DE CULTIVO

Las Xanthosoma son plantas que solicitan altas temperaturas de cultivo y una elevada humedad ambiental y una óptima iluminación pero no sol directo.

Las temperaturas veraniegas óptimas están alrededor de 27°C o más; las temperaturas otoñales óptimas, hasta el mes de noviembre, están alrededor de 21°C mientras las temperaturas invernales pueden bajar a 13°C hasta el mes de febrero, período en él que se procede al trasplante tras el cual las temperaturas tienen que remontar hasta 21°C.

Son plantas que quieren el aire por lo que es importante asegurarles una buena reposición del mismo, sin embargo teniendo cuidado de no crear corrientes de aire que no toleran.

No son plantas fáciles de cultivar en un piso porque la elevada temperatura invernal de los radiadores y la escasa humedad ambiental son sus peores enemigos.

RIEGO Y HUMEDAD

El Xanthosoma durante la reanudación vegetativa, en primavera, debe ser regado abundantemente para reducirlos luego progresivamente con el principio del otoño y durante todo el invierno, regando sólo lo suficiente para mantener húmedo el sustrato.

Quieren los entornos muy húmedos por lo que es oportuno pulverizar regularmente las hojas y disponer la planta sobre un posamacetas lleno de guijarros y llenarlo luego con agua teniendo cuidado de que el fondo de la maceta no esté sumergido en el agua porque de este modo el terreno se saturaría de agua haciendo pudrir las raíces. Este sistema permite, cuando hace calor, hacer evaporarse el agua del posamacetas que por consiguiente humedece el aire circundante. Acordarse de rellenar cada vez que el agua del posamacetas se haya evaporado.

SUELO - TRASPLANTE

El trasplante de la Xanthosoma se realiza cada 2-3 años hacia finales de febrero, antes de la reanudación vegetativa, eligiendo una maceta algo más grande que la precedente utilizando un buen sustrato fértil rico en materia orgánica. Son plantas no particularmente exigentes en terreno. Crecen un poco en cualquier sitio, lo importante es que sea fértil y drenante ya que no toleran los encharcamientos. Con tal objetivo, si se cultivara en maceta, es importante situar sobre el fondo de la maceta trozos de barro cocido que favorecen el escurrido de las aguas en exceso o si se cultivara en plena tierra que no se plante en una depresión del terreno donde el agua pudiera estancarse.

ABONO

Se procede con el abono desde la reanudación vegetativa en primavera, con un aumento de los riegos, y durante todo el verano cada 2-3 semanas diluyendo el abono en el agua de riego. Durante el otoño y el invierno los abonos deben ser suspendidos.

Es preferible usar un abono equilibrado igualmente en nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K) y que contenga también otros elementos como el magnesio (Mg), el hierro (Fe), el manganeso (Mn), el cobre (Cu), el cinc (Zn), el boro (B), el molibdeno (Mo), todos importantes para un correcto y equilibrado crecimiento de la planta.

FLORACION

Es muy raro que la planta florezca en piso y en nuestras latitudes.

PODA

Generalmente la Xanthosoma no se poda. Sencillamente se eliminan las hojas que poco a poco se desecan o se estropean para evitar que se conviertan en vehículo de enfermedades parasitarias.

Recuerde siempre tener cuidado de lavar y desinfectar (con alcohol o con fuego) el utensilio que use para el corte para evitar infectar los tejidos.

MULTIPLICACIÓN

La Xanthosoma se propaga por división de los rizomas.

MULTIPLICACIÓN POR RIZOMAS

Los rizomas se retiran al principio de la primavera dividiéndolos en algunas porciones o despegando los rizomas nuevos que se forman cerca del principal. Cada rizoma tiene que estar provistos de al menos una yema, o mejor dos.

Las superficies de corte deben ser tratadas con productos fungicidas de amplio espectro a base de azufre. Luego se dejan secar un par de días.

División de los rizomas
División de los rizomas

Se utiliza un sustrato a base de turba con añadidura de un poco de arena para favorecer el drenaje. Pueden ser colocados directamente en el terreno o en macetas de pequeñas dimensiones a una profundidad de 2-3 cm. Durante este período se tiene que mantener el terreno ligeramente húmedo, a la sombra y a una temperatura alrededor de 24°C hasta la emisión de la cuarta hoja. Después se establecen en macetas de mayores dimensiones utilizando sustrato como el de las plantas adultas y se tratan como tales.

PLAGAS Y ENFERMEDADES
Hojas que amarillean y la planta crece de manera difícil

Este síntoma es índice de pocos riegos.
Remedio: actuar por consiguiente.

Hojas que se ponen pardas y se marchitan

Este síntoma indica que la planta ha sido expuesta al sol.
Remedio: desplazar la planta a un lugar sombreado y eliminar las hojas dañadas.

Hojas que pierden brillo y se ponen pardas a lo largo de sus márgenes

Este síntoma indica abonos insuficientes.
Remedio: actuar por consiguiente.

Manchas pardas sobre el envés de las hojas

Podrían significar que está en presencia de la cochinilla parda y/o de la cochinilla algodonosa. Para estar seguros, se aconseja observarlas con una lupa y confrontarlas con la foto de abajo. Además si intenta sacarla con una uña, vienen fuera fácilmente.

Cochinilla y Cochinilla algodonosa, enfermedad de la planta

Remedio: retirarlas con un copo de algodón mojado en alcohol o si la planta es grande y en maceta, se puede lavar con agua y jabón neutro frotando muy delicadamente con una esponja para retirar los parásitos. Después, la planta debe aclararse muy bien para eliminar todo el jabón. Para las plantas más grandes y plantadas a cielo abierto, puede usar productos químicos específicos. Los tratamientos con insecticidas anticochinillas, para que sean más eficaces, deben ir dirigidos contra las larvas, que son más sensibles que el adulto.

CURIOSIDADES

Las Xanthosoma son conocidas en América central, en África central, en las Filipinas y en Polinesia con nombres tan diferentes como: mafafa, otoe, malanga, cocoñame, ocumo, bore, yautía, chonque, macabo, rascadera, quequisque y tania.

La raíz comestible de muchas especies de Xanthosoma es corriente denominarla en el Oriente venezolano ocumo blanco que se usa para la elaboración del sancocho, una sopa hecha con carnes, tubérculos, verduras y varios condimentos.

Algunos llaman a estas plantas oreja de elefante porque sus grandes hojas, cuando se agitan por el viento recuerdan a las orejas del elefante aunque son más los que atribuyen este nombre al género Alocasia (foto debajo).

Hojas de Alocasia

Fuentes bibliográficas


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