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venerdì 31 ottobre 2014
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ANIMALI

CLASSE MAMMALIA
OVVERO
I MAMMIFERI
Mammiferi, classe Mammalia

I mammiferi sono la classe più evoluta del regno animale ed alla quale appartiene anche l'uomo. Sono vertebrati omeotermi" che oggi seguono la seguente

CLASSIFICAZIONE

Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Classe Mammalia
Sottoclasse
  • Prototheria, i Prototeri privi di placenta, ovipari
  • Metatheria, i Metateri ovvero i Marsupiali, vivipari, con placenta ridotta, provvisti di marsupio dove si completa lo sviluppo dell'embrione
  • Eutheria, gli Euteri sono vivipari, con una placenta e sviluppo dell'embrione all'interno dell'utero materno

in cui ritroviamo 26 ordini diversi con circa 5000 specie. C'è da precisare che gli studiosi non sono d'accordo sul numero di ordini e specie da attribuire a questa classe. I sempre più recenti studi di filogenetica provocano quasi quotidianamente grandi sconvolgimenti.

HABITAT E DISTRIBUZIONE GEOGRAFICA

Sono animali che ritroviamo in tutti i continenti, le isole, gli oceani ed i mari ed in tutti gli habitat del mondo. Le varietà di forma di vita presenti nella classe Mammalia (dove ritroviamo anche l'uomo), dal toporagno ai pipistrelli che possono pesare non più di 3 gr, alle balene che arrivano a pesare 160 t, a quelli che volano, saltano, nuotano, corrono, adottando tutta una serie di accorgimenti per occupare le più diverse nicchie ecologiche, fa comprendere come mai questi animali abbiano un peso molto importante sulle biodiversità a livello mondiale, avendo dei ruoli fondamentali nei diversi ecosistemi.

CARATTERISTICHE FISICHE

Sono animali a sangue caldo e presentano tre distinte caratteristiche che non si ritrovano negli altri animali: allattano i propri piccoli con il latte secreto da specifiche ghiandole (ghiandole mammarie); presentano tre ossa caratteristiche nell'orecchio medio (staffa, incudine e martello) che sono preposte alla trasmissione del suono; hanno capelli ad un certo punto del loro sviluppo. Inoltre presentano pelle (cute) e peli (solo alcune specie che vivono in acqua hanno i peli limitati a poche regioni del corpo) e speciali ghiandole cutanee quali le sudoripare, le sebacee e, in alcune specie, le odorifere. Presentano formazioni cutanee cornee quali le unghie, le corna e nell'ornitorinco il becco.

Una caratteristica comune è la presenza di sette vertebre cervicali e di una mandibola che si articola direttamente con il cranio. Inoltre nella maggior parte la dentatura è formata da denti situati in appositi alveoli e differenti tra loro (incisivi, canini, premolari e molari) che si rinnovano una sola volta nella vita (difiodontismo).

Hanno sessi separati, dimorfismo sessuale nella maggior parte delle specie ed un cervello in genere sempre molto sviluppato.

RIPRODUZIONE

Quasi tutte le specie sono poligame; in genere un maschio ha più femmine considerando che la femmina usa tante energie per la gestazione e l'allattamento mentre il maschio in pratica fornisce solo il seme. Questo comporta grande competizione dei maschi per la ricerca della femmina anche perchè le femmine diventano esigenti considerando la quantità di energia che pongono nella procreazione.

Solo il 3% è monogamo nell'ambito di una stagione riproduttiva ed in genere in questo caso il maschio aiuta nell'allevamento della prole.

Tutte le femmine sono soggette periodicamente ad un cambiamento ormonale che le porta a produrre uno o più uova pronte da essere fecondate da un maschio attraverso i più vari rituali di accoppiamento. Una volta che avviene la fecondazione la femmina può allevare gli embrioni in tre modi diversi:

1) le uova vengono deposte all'esterno del corpo e quindi covate (Prototheria, che è la forma meno evoluta che comprende un solo ordine: i Monotremata ) o in un nido (es ornitoringo) oppure in una speciale borsa cutanea (es. echidna);

2) crescita parziale degli embrioni all'interno del corpo della madre a causa di una scarsa funzionalità placentare con successivo sviluppo in appositi sacchi o marsupi posti all'esterno del corpo della madre (Metatheria). Questa caratteristica la troviamo nei marsupiali in genere (canguri);

3) nascita del nuovo indivuduo da embrioni sviluppatisi grazie ad una placenta che è collegata direttamente alla parete uterina della madre (Eutheria) con un periodo di gestazione più o meno lungo (es. donna).

Una volta nati vengono allattati dalla madre ed accuditi nel primo periodo della loro vita godendo di quelle che sono chiamate "cure parentali", vale a dire i genitori (o un solo genitore) si prendono cura della prole fino a quando non sarà autonoma.

DURATA DELLA VITA

Possono avere delle aspettativa di vita molto diverse: in linea generale le specie di piccole dimensioni hanno una vita più breve rispetto a quelle di maggiori dimensioni pur con alcune eccezioni (ad esempio i pipistrelli possono vivere decine di anni). In ogni caso la durata media può andare da un anno fino a 70 anni anche se esistono specie di balena (Balaena mysticetus) che possono vivere fino a 200 anni.

COMPORTAMENTO E STILI DI VITA

Come si comportano e quali sono gli stili di vita è pressochè impossibile descriverlo come caratteristiche generali dato il grande numero di specie ed il fatto che occupano praticamente tutte le nicchie ecologiche del pianeta. In pratica qualunque comportamento e stile di vita venga in mente sicuramente c'è qualche mammifero che lo mette in atto, ragionevolmente parlando.

COMUNICAZIONE E PERCEZIONE

L'udito, olfatto, vista ed il tatto sono utilizzati nella comunicazione e nella percezione: l'olfatto è fondamentale per la nutrizione, l'accoppiamento e la comunicazione sociale infatti molti usano anche i feromoni ed altri stimoli olfattivi (urina, feci secrezioni ghiandolari) per comunicare con i propri simili; l'udito per la ecolocalizzazione per esempio usato nei pipistrelli per la navigazione e la ricerca del cibo; la voce usata in una vastissima gamma di comportamenti sociali quali la difesa territoriale, la riproduzione, le segnalazioni nel gruppo, ecc; il senso del tatto usato ad esempio attraverso i peli (vibrisse o baffi) o la pelle; la vista per esempio molto importante negli esemplari notturni o comunque per la ricerca del cibo, la navigazione, ecc.

ABITUDINI ALIMENTARI

Considerando la grande varietà di specie, le abitudini alimentari possono essere le più varie ritrovando infatti specie carnivore (ad esempio i felini), erbivore (ad esempio i bovini), onnivore (ad esempio i primati).

Riportiamo di seguito le schede monografiche dei principali mammiferi (mammalia):

Schede monografiche singole specie mammalia
Mammiferi acquatici o semi acquatici
Balena megattera, Megaptera novaeangliae
Balena megattera
(Megaptera novaeangliae)
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Balenottera azzurra, Balaenoptera musculus
Balenottera azzurra
(Balaenoptera musculus)
video
Balenottera comune, Balaenoptera physalus
Balenottera comune
(Balaenoptera physalus)
video
Beluga, Delphinapterus leucas
Beluga
(Delphinapterus leucas)
video
Capodoglio, Physeter macrocephalus
Capodoglio
(Physeter macrocephalus)
video
Delfino, Delphinus spp.
Delfino comune
(Genere delphinus)
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Delfino tursiope, tursiope, Tursiops truncatus
Delfino tursiope
(Tursiops truncatus)
video
Foca monaca, Monachus monachus
Foca monaca
(Monachus monachus)
video
Focene, famiglia Phocoenidae
Focene
(Fam. Phocoenidae)
video
Grampo, Grampus griseus
Grampo
(Grampus griseus)
video
Inia, delfino rosa
Inia o delfino rosa
(Inia geoffrensis)
video
Lamantino, Trichechus manatus
Lamantino
(Trichechus manatus)
video
Lontra, Lutra lutra
Lontra
(Lutra lutra)
video
Narvalo, Monodon monoceros
Narvalo
(Monodon monoceros)
video
Orca, Orcinus orca
Orca
(Orcinus orca)
video
Ornitorinco, Ornithorhynchus anatinus
Ornitorinco
(Ornithorhynchus anatinus)
video
Stenella, Stenella coeruleoalba
Stenella
(Stenella coeruleoalba)
video
Tricheco, Odobenus rosmarus
Tricheco
(Odobenus rosmarus)
video
Immagine grigia Immagine grigia
Mammiferi terrestri
Bonobo, Pan paniscus
Bonobo
(Pan paniscus)
video
Cammello, Camelus bactrianus
Cammello
(Camelus bactrianus)
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cinghiale, Sus scrofa
Cinghiale
(Sus scrofa)
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Coyote, Canis latrans
Coyote
(Canis latrans)
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Daino, Dama dama
Daino
(Dama dama)
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Dromedario, Camelus dromedarius
Dromedario
(Camelus dromedarius)
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Elefante africano, Loxodonta africana
Elefante africano
(Loxodonta africana)
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Ghepardo, Acinonyx jubatus
Ghepardo
(Acinonyx jubatus)
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Giraffa, Giraffa camelopardalis
Giraffa
(Giraffa camelopardalis)
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Gorilla
Gorilla
(Gorilla spp.)
video
Iena, famiglia Hyaenidae
Iena
(Fam. Hyaenidae)
video
Ippopotamo, Hippopotamus amphibius
Ippopotamo
(Hippopotamus amphibius)
video
Leone, Panthera leo
Leone
(Panthera leo)
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Leopardo, Panthera pardus
Leopardo
(Panthera pardus)
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Lupo, Canis lupus
Lupo
(Canis lupus)
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Orango, Pongo
Orango
(Pongo spp.)
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Orso bruno, grizzly, Ursus arctos
Orso bruno o Grizzly
(Ursus arctos)
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Orso polare, Ursus maritimus
Orso polare
(Ursus maritimus)
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Puma, Puma concolor
Puma
(Puma concolor)
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Sciacallo dorato, Canis aureus
Sciacallo dorato
(Canis aureus)
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Scimpanzé, Pan troglodyte
Scimpanzé
(Pan troglodyte)
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Tigre siberiana, Panthera tigris altaica
Tigre siberiana
(Panthera tigris altaica)
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Tigre del bengala, Panthera tigris tigris
Tigre del bengala
(Panthera tigris tigris)
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Immagine grigia

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